Los astrónomos han medido la velocidad del viento en una enana marrón.

Usando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los astrónomos calcularon la velocidad del viento en una enana marrón 2MASS J10475385 + 2124234. Era de unos 2300 kilómetros por hora, según el servicio de prensa del Observatorio Radioastronómico Nacional de los Estados Unidos. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Science.

Los astrónomos han estudiado la enana marrón 2MASS J10475385 + 2124234, que está a 34 años luz de la Tierra. Este objeto subestelar es casi del mismo tamaño que Júpiter, pero unas 40 veces más masivo. Las enanas marrones son generalmente más masivas que los planetas, pero no lo suficientemente masivas como para causar reacciones termonucleares que desencadenen estrellas.

Los autores han observado que el período de rotación de Júpiter determinado por las observaciones radioeléctricas es diferente del determinado por las observaciones en las longitudes de onda visibles e infrarrojas. Esta diferencia es que la radiación es causada por electrones que interactúan con el campo magnético del planeta, que está profundamente arraigado en su interior, mientras que la radiación infrarroja proviene de la atmósfera superior. La atmósfera rota más rápido que el interior del planeta y la correspondiente diferencia de velocidad se debe a los vientos atmosféricos.

Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

Esperando que la enana marrón tenga los mismos mecanismos que Júpiter, los científicos han tratado de medir su velocidad de rotación. Y también usaron telescopios de radio e infrarrojos para medirlo.

Observaron 2MASS J10475385 + 2124234 de «Spitzer» en 2017 y 2018, y encontraron que su brillo infrarrojo cambiaba regularmente, probablemente debido a la rotación de algún elemento de larga vida en su atmósfera superior. El equipo hizo entonces observaciones con el telescopio VLA en 2018 para medir el período de rotación del interior del objeto.

Al igual que en Júpiter, encontraron que la atmósfera de la enana marrón giraba más rápido que su interior, con una velocidad de viento estimada de unos 2300 kilómetros por hora. Esto es mucho más rápido que la velocidad del viento de Júpiter, que es de unos 370 kilómetros por hora.

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La nueva técnica puede utilizarse para medir el viento no sólo en otras enanas marrones, sino también, por ejemplo, en exoplanetas.

«Dado que los campos magnéticos de los exoplanetas gigantes son más débiles que las enanas marrones, las mediciones de radio deben realizarse a frecuencias más bajas que las utilizadas para 2MASS J10475385 + 2124234», dijo Peter Williams del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y del Instituto Smithsonian, miembro de la Sociedad Astronómica Americana.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.