Identificada la estructura de la proteína portadora del nuevo coronavirus

Un equipo de científicos chinos ha identificado la estructura completa de la proteína ACE2, que el coronavirus utiliza para entrar en las células humanas, lo que puede facilitar el desarrollo de posibles terapias antivirales.

El estudio, publicado el miércoles en la revista científica «Science», está firmado por investigadores de tres instituciones de China, donde el nuevo coronavirus, que causa la enfermedad Covid-19, fue detectado por primera vez a finales del año pasado.

«Nuestro descubrimiento no sólo ayuda a entender la mecánica de la infección viral» sino que también «facilita el desarrollo de técnicas de detección de virus y posibles terapias antivirales», dicen los autores del estudio, citado en la revista.

El equipo, dirigido por Renhong Yan del Instituto Westlake de Estudios Avanzados, analizó y describió la estructura de la proteína ACE2, que el nuevo coronavirus «secuestra» para entrar en las células humanas, y que hasta ahora no se conocía del todo.

El brote de Covid-19, que puede causar infecciones respiratorias como la neumonía, ha causado alrededor de 3.200 muertes e infectado a más de 94.000 personas en 80 países, incluidos seis en Portugal. Del total de personas infectadas, alrededor de 50.000 se han recuperado. La Organización Mundial de la Salud ha declarado el brote como una emergencia de salud pública internacional y ha aumentado el riesgo a «muy alto».

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