Extraños «volcanes de hielo» entran en erupción en la playa del lago Michigan

¿Qué son los "volcanes de hielo" y por qué están en erupción en Michigan?

Los volcanes de hielo arrojaron grandes columnas de agua a las orillas del lago Michigan el pasado fin de semana, y el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) captó el extraño fenómeno en acción.

Durante un paseo por la playa Oval en la orilla este del lago, situada en el estado de Michigan, un empleado del NWS Grand Rapids tomó unas cuantas fotos de agua brotando de montículos en el suelo helado. «Nunca sabes lo que encontrarás en el lago hasta que sales ahí», el empleado tweeteó. «Hoy fueron los volcanes».

Un llamado volcán de hielo en erupción en la Playa Oval en Michigan
(Imagen: © Servicio Meteorológico Nacional de Grand Rapids)

A pesar de su apodo, los volcanes de hielo no son realmente volcanes en absoluto. Los montículos en forma de cono se forman en los bordes de los lagos, donde se forman finas capas de hielo, y el agua se dispara a través de agujeros en el hielo, explicó Tom Niziol, un colaborador del blog de categoría 6 de Weather Underground, en una entrada de Facebook. El agua se desliza por debajo de la capa de hielo y acumula suficiente presión como para forzar chorros de agua a la superficie. Si el aire de arriba está lo suficientemente frío, el agua liberada se congela sobre el suelo circundante, formando una especie de mini volcán.

«[Los volcanes de hielo] pueden ser muy peligrosos para escalar, sin embargo, porque son huecos y están construidos sobre ese agujero en el hielo», dijo Niziol. «Nunca te aventures en ellos».

Los volcanes congelados se formaron a lo largo de las orillas del lago Erie hace unos años, añadió Niziol. Aunque no es inusual, los volcanes de hielo siguen siendo un fenómeno relativamente raro.

«Es casi una situación de ‘Ricitos de Oro’ en la que se necesitan las condiciones adecuadas durante un período de tiempo para que estas [formaciones] se desarrollen», dijo Matt Benz, meteorólogo de AccuWeather, en un informe de prensa. Los volcanes de hielo se forman típicamente cerca de grandes masas de agua donde las temperaturas bajo cero permiten que se forme una capa de hielo sobre la superficie del agua a lo largo de la costa, dijo. Simultáneamente, las olas debajo de la plataforma deben ser lo suficientemente poderosas como para romper el hielo y empujar el agua hacia afuera. Por esta razón, los volcanes de hielo tienden a formarse a lo largo de las costas donde los vientos agitan las olas constantemente, dijo Benz.

El 16 de febrero, cuando se vieron los volcanes de la Playa Oval, el viento estaba casi al oeste, lo que habría sido «ideal para empujar las olas hacia la costa en este lugar», añadió Benz. Debido a su enorme tamaño, es más probable que los Grandes Lagos formen volcanes de hielo a lo largo de sus costas que lagos más pequeños cuyas aguas se congelan completamente en invierno, antes de que se pueda acumular mucho hielo en sus playas, dijo.

Así que si quieres ver un volcán de hielo en persona, los Grandes Lagos pueden ser tu mejor opción, pero ten cuidado donde pisas.

Únete al debate..

MAS EN NANOVA

Einride sorprende con su tecnologia para controlar multiples camiones a distancia

Einride acaba de dar un nuevo paso en su visión de una flota de camiones eléctricos autónomos supervisados a distancia, al presentar este vídeo...

La actividad cerebral puede ser transcrita en palabras gracias a esta IA

Investigadores de la Universidad de California, San Francisco, acaban de crear una inteligencia artificial capaz de transcribir la actividad cerebral. El estudio, publicado en...

Tesla prepara un modo cheetah para los arranques en caliente.

Con el éxito del Modelo 3, Tesla se dio cuenta rápidamente de que tendría que rejuvenecer sus modelos S y X o ver sus...

HOY

En la Antártida se han encontrado restos de una selva tropical

En la Antártida, hace 90 millones de años, había una selva tropical. Este es el sorprendente descubrimiento realizado gracias a un estudio coordinado por...

Se espera que el agujero de la capa de ozono en el Ártico se cierre a mediados de abril de 2020.

El agujero de la capa de ozono en el Ártico debería cerrarse a mediados de abril. Las noticias proceden de los satélites europeos, en...

WhatsApp contra las noticias falsas: detener los mensajes reenviados. Sólo puedes enviarlos a un chat a la vez

El Coronavirus y las noticias falsas, el gigante de la mensajería instantánea Whatsapp también participa en la lucha contra la difusión de noticias falsas. La...

La nanotecnología entrega la vacuna contra la hepatitis B

Investigadores brasileños y europeos han demostrado exactamente cómo un compuesto basado en nanotecnología suministra una vacuna oral contra la hepatitis B al sistema inmunológico. Cuando las partículas que contienen...