Extraños «volcanes de hielo» entran en erupción en la playa del lago Michigan

Los volcanes de hielo arrojaron grandes columnas de agua a las orillas del lago Michigan el pasado fin de semana, y el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) captó el extraño fenómeno en acción.

Durante un paseo por la playa Oval en la orilla este del lago, situada en el estado de Michigan, un empleado del NWS Grand Rapids tomó unas cuantas fotos de agua brotando de montículos en el suelo helado. «Nunca sabes lo que encontrarás en el lago hasta que sales ahí», el empleado tweeteó. «Hoy fueron los volcanes».

Un llamado volcán de hielo en erupción en la Playa Oval en Michigan
(Imagen: © Servicio Meteorológico Nacional de Grand Rapids)

A pesar de su apodo, los volcanes de hielo no son realmente volcanes en absoluto. Los montículos en forma de cono se forman en los bordes de los lagos, donde se forman finas capas de hielo, y el agua se dispara a través de agujeros en el hielo, explicó Tom Niziol, un colaborador del blog de categoría 6 de Weather Underground, en una entrada de Facebook. El agua se desliza por debajo de la capa de hielo y acumula suficiente presión como para forzar chorros de agua a la superficie. Si el aire de arriba está lo suficientemente frío, el agua liberada se congela sobre el suelo circundante, formando una especie de mini volcán.

«[Los volcanes de hielo] pueden ser muy peligrosos para escalar, sin embargo, porque son huecos y están construidos sobre ese agujero en el hielo», dijo Niziol. «Nunca te aventures en ellos».

Los volcanes congelados se formaron a lo largo de las orillas del lago Erie hace unos años, añadió Niziol. Aunque no es inusual, los volcanes de hielo siguen siendo un fenómeno relativamente raro.

«Es casi una situación de ‘Ricitos de Oro’ en la que se necesitan las condiciones adecuadas durante un período de tiempo para que estas [formaciones] se desarrollen», dijo Matt Benz, meteorólogo de AccuWeather, en un informe de prensa. Los volcanes de hielo se forman típicamente cerca de grandes masas de agua donde las temperaturas bajo cero permiten que se forme una capa de hielo sobre la superficie del agua a lo largo de la costa, dijo. Simultáneamente, las olas debajo de la plataforma deben ser lo suficientemente poderosas como para romper el hielo y empujar el agua hacia afuera. Por esta razón, los volcanes de hielo tienden a formarse a lo largo de las costas donde los vientos agitan las olas constantemente, dijo Benz.

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El 16 de febrero, cuando se vieron los volcanes de la Playa Oval, el viento estaba casi al oeste, lo que habría sido «ideal para empujar las olas hacia la costa en este lugar», añadió Benz. Debido a su enorme tamaño, es más probable que los Grandes Lagos formen volcanes de hielo a lo largo de sus costas que lagos más pequeños cuyas aguas se congelan completamente en invierno, antes de que se pueda acumular mucho hielo en sus playas, dijo.

Así que si quieres ver un volcán de hielo en persona, los Grandes Lagos pueden ser tu mejor opción, pero ten cuidado donde pisas.

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Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química Biografía Completa