La «máscara activa» es una posible barrera a la proliferación del coronavirus.

Los científicos siberianos han desarrollado un material innovador que es activo contra muchas infecciones transmitidas por el aire. Hay razones para creer que tales máscaras pueden prevenir, entre otras cosas, la propagación de una nueva infección de coronavirus, que ya ha infectado a más de cien mil personas en el mundo.

Una máscara médica normal consiste en dos capas – la exterior y la interior, protectora, cubierta con una capa de filtro de Meltblown, que a su vez es un tejido no tejido de tres capas conectadas por soldadura ultrasónica. Los especialistas del Instituto de Química y Mecánica  de Siberia de la Academia Rusa de Ciencias sugirieron que la saturación adicional de dicha máscara con iones de plata podría aumentar su actividad antiviral y antibacteriana y desarrollaron una tecnología para la deposición electroquímica de nanopartículas de plata en la superficie de dicha máscara. Se obtuvieron dos patentes de RF para este método.

El nuevo material se probó en el Centro Estatal de Investigación de Virología y Biotecnología , situado en Novosibirsk, con respecto a las cepas de la gripe A y dos cultivos bacterianos comunes: Staphylococcus aureus y E. coli. Un dispositivo que simula el funcionamiento del sistema respiratorio fue desarrollado especialmente para estas pruebas. Los científicos tenían toda la razón: el material que inventaron mostró una gran actividad con respecto a estas infecciones altamente tóxicas. El resultado de las pruebas fue un informe completo de los virólogos sobre el nuevo material, cuyo uso ulterior es prometedor, al menos para la prevención de la gripe.

«Todavía no hemos tenido la oportunidad de probar nuestro nuevo material para el nuevo coronavirus COVID-19, pero nuestros colegas chinos nos han pedido que les proporcionemos el material para tales pruebas, – dice el investigador jefe del Instituto de Química y Mecánica del Estado Sólido SB RAS, el académico Nikolai Zakharovich Lyakhov, bajo cuyo liderazgo se desarrolló la «máscara activa». – Esperamos que tales pruebas se realicen pronto no sólo en China, sino también en nuestro país, en donde hay todas las oportunidades para ello. Después de todo, la necesidad de tales máscaras debido a la rápida propagación de nuevas infecciones es muy alta».

Según Nikolai Lyakhov, los virólogos siberianos dicen que se puede esperar la actividad de una máscara en caso de infección por coronavirus con un alto grado de probabilidad. Si en el caso de la gripe la comprobación duró unos cuatro meses, ahora que se ha desarrollado la metodología de prueba necesaria, los científicos podrán llevar a cabo dicha comprobación mucho más rápido. Sólo depende del equipo «de arriba», del Ministerio de Salud y de Rospotrebnadzor, así como de financiar todos los procedimientos necesarios.

Muestras de las máscaras fundidas hechas con nanoplata. El Instituto de Química del Estado Sólido y Mecánica de la SB RAS

Al mismo tiempo, según Mykola Lyakhov, tales máscaras serán ligeramente más caras de lo habitual. La tecnología de producción no debe ser cambiada. «Recientemente se ha lanzado una nueva línea para la producción de mascarillas médicas convencionales en nuestra ciudad de Berdsk, – dice Mykola Zakharovych. – Con el fin de experimentar y con el consentimiento de los propietarios de la producción, hemos incluido en el proceso tecnológico de producción de la máscara una cinta de unos pocos metros de ancho de 18 centímetros, recubierta con nanopartículas de plata por nuestra tecnología para ver lo que sucederá a continuación. No ha pasado nada malo – la línea de producción no se detuvo, sólo en la salida aparecieron «nuestras» máscaras, que son externamente diferentes del único color usual del revestimiento interior – tienen un ahumado plateado.

Sin embargo, las diferencias internas de tales máscaras son bastante significativas. Si es necesario cambiar una mascarilla médica ordinaria cada hora y media o dos horas, la «mascarilla activa» puede ser utilizada tanto por una persona enferma como por las que están en cuarentena, 10-12 horas sin interrupción. No sólo eso: resultó que tiene una propiedad única de autolimpieza, y después de un breve descanso (por ejemplo, durante la noche) puede ser utilizado de nuevo.

Como muestra para la comparación en los experimentos , se utilizó el tejido del respirador «Petal 200» y un filtro para una mascarilla médica normal. «Nuestro material desactiva casi por completo los virus de la gripe – el número de colonias de virus en la salida se redujo en cuatro órdenes de magnitud (10.000 veces). El mecanismo de este proceso todavía no está claro para nosotros – su estudio es una tarea separada que requiere tiempo y dinero, – dice Mykola Liakhov. – En particular, los colegas chinos se preguntan razonablemente si la plata penetra en los pulmones. Esto sugiere que se necesita más investigación, y cuanto antes lo hagamos, mejor».

Si se confirma la eficacia del nuevo material, es necesario registrar el dispositivo médico en el Ministerio de Salud, y luego iniciar la producción en masa. El Ministerio de Industria y Comercio se ocupa de esta cuestión. Nuestro interlocutor confía en que, en caso de que el resultado de las pruebas de una nueva mascarilla contra el coronavirus sea positivo, ello supondrá un enorme beneficio económico, ya que dispondremos de una herramienta que evita la transmisión del virus del paciente al sano. Las máscaras ordinarias no son un obstáculo.

También es muy importante que esas máscaras no requieran condiciones especiales de almacenamiento y eliminación. Según Mykola Lyakhov, la eliminación de las máscaras de «farmacia» es un problema enorme, porque en ningún lugar del mundo existen tecnologías especiales para este fin, y puede convertirse, si no lo ha hecho ya, en uno de los canales de propagación de infecciones peligrosas.

El IHTTM ya cuenta con una línea piloto creada conjuntamente con Biokom, un modelo de trabajo de producción tecnológica de capacidad de laboratorio. Los científicos esperan que la tecnología, que no tiene análogos en el mundo, se aplique en la producción industrial a gran escala de materiales activos para máscaras médicas.

La «máscara activa» después de las pruebas adicionales y la organización del lanzamiento puede convertirse en una verdadera barrera a la propagación de enfermedades peligrosas en Rusia y en el mundo. La creación de una vacuna y más aún de nuevos medicamentos es un proceso largo y laborioso.

La «máscara activa» puede convertirse en un medio necesario de protección contra el coronavirus en las condiciones de una pandemia creciente en todo el mundo.

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