El poder controlar una prótesis con el cerebro es posible ahora gracias a este implante.

Los investigadores han logrado dar a las personas con discapacidades la capacidad de controlar sus prótesis con el cerebro, sin tener que someterse a una operación demasiado invasiva o costosa. La clave de este avance, cuyos resultados se publican esta semana en Science Translational Medicine, radica en la amplificación de las señales nerviosas a través del aprendizaje por máquina.

Al dar a las personas con discapacidades la capacidad de controlar sus prótesis con su cerebro, la ciencia devolvería el acceso a muchas de las capacidades perdidas por los sujetos y así mejoraría su calidad de vida.

Un nuevo implante podría permitir a las personas con manos protésicas realizar tareas sencillas en tiempo real controlando sus manos con la mente © University of Michigan Engineering

Cuando jugar a Piedra, Papel y Tijera se hace posible

Aunque éste ha sido el centro de muchas investigaciones en los últimos años, la mayoría de las soluciones encontradas son altamente invasivas porque los nervios periféricos capaces de entregar las señales necesarias de la médula espinal y el cerebro son demasiado delgados.

Para minimizar este obstáculo, los científicos de la Universidad de Ingeniería de Michigan (EE.UU.) han creado un implante que amplifica estas señales para que puedan llegar al miembro artificial.

Aumentando la fuerza de estas señales, los científicos pueden entonces entrenar algoritmos para convertirlas en movimiento en tiempo real. De hecho, este proceso funcionó inmediatamente para cuatro pacientes.

Fueron capaces de «controlar con éxito una prótesis de mano en tiempo real durante 300 días sin tener que recalibrar el algoritmo». Cada dedo podría ser operado independientemente para agarrar pequeños objetos cotidianos e incluso para jugar al Shifumi.

Aunque este pequeño estudio se realizó en personas con amputaciones de manos, demuestra el potencial de tal avance para un mejor control de los movimientos de las personas con amputaciones de otras partes del cuerpo.