¿El ibuprofeno empeora el Coronavirus? Expertos discuten la relación entre los medicamentos antiinflamatorios y el COVID-19

Hay muchos consejos contradictorios y confusión sobre el ibuprofeno y sus efectos en el COVID-19 que circulan en línea después de una declaración del ministro de salud de Francia este fin de semana.

Olivier Véran -cuyo currículum antes de asumir el cargo incluye ser subdirector de clínica en una unidad de cuidados intensivos de neurología vascular- dijo que tomar antiinflamatorios como el ibuprofeno o la cortisona podría «ser un factor» en el empeoramiento de la infección.

«En caso de fiebre, tomar acetaminofeno. Si ya estás tomando antiinflamatorios o si tienes alguna duda, pídele consejo a tu médico», escribió en el Twitter.

El comentario se ha recogido en línea, y muchos aconsejan ahora a las personas que cambien el ibuprofeno y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE) por paracetamol. Pero, ¿hay alguna evidencia científica detrás de estas afirmaciones?

La Universidad Médica de Viena en Austria, que muchos afirmaban haber encontrado pruebas de que el ibuprofeno podía acelerar la velocidad de multiplicación del virus, se retractó del rumor, llamándolo «noticias falsas».

La cuenta de Twitter de la universidad emitió un comunicado, diciendo: «¡Atención! Actualmente circulan mensajes de texto y de voz de WhatsApp sobre los supuestos resultados de la investigación de la «Wiener Uniklinik» sobre una conexión entre el Ibuprofeno y el Covid19 son noticias falsas, que no tienen nada que ver con MedUniWien».

Otros han relacionado las afirmaciones con un artículo publicado en The Lancet a principios de este mes, basado en observaciones de pacientes de COVID-19 en China.

Las observaciones sugieren que la enfermedad es más severa en personas con ciertas condiciones preexistentes, incluyendo hipertensión, diabetes o enfermedades cardiovasculares. Los autores del artículo tienen la hipótesis de que esto puede deberse a los medicamentos utilizados para tratar estas condiciones, incluyendo el ibuprofeno. Pero el énfasis aquí está en «hipótesis». El artículo en sí no ha sido revisado por pares y no ha llegado a ninguna conclusión rápida y difícil. Más bien sugirió una posible vía para futuras investigaciones.

Un post posterior aclara que hay indicaciones de que el ibuprofeno puede tener un efecto negativo, pero no hay pruebas claras y se necesita más investigación para probar la hipótesis.

«No es una recomendación usar ciertos medicamentos o no», dijo en una declaración el Prof. Dr. Michael Roth, jefe del grupo de investigación del Departamento de Biomedicina del Hospital Universitario de Basilea y coautor del artículo.

«Los pacientes deben seguir estrictamente las instrucciones de su médico o profesional de la salud».

Tras el debate que puso de relieve la falta de pruebas de que el ibuprofeno puede empeorar la enfermedad de COVID-19, los expertos médicos han comentado en línea y en los medios sociales el supuesto vínculo entre el ibuprofeno y COVID-19.

El consenso general parece ser que no hay pruebas sólidas que sugieran que sí, aunque el uso prolongado del antiinflamatorio puede causar estrés en el riñón y el estómago. Los profesionales de la salud han insistido en que las personas no deben dejar de tomar los medicamentos recetados a menos que se lo aconseje su médico.

«En los comentarios del ministro francés no queda claro si el consejo dado es una guía genérica de ‘buenas prácticas’ o si está específicamente relacionado con los datos que surgen de los casos de Covid-19, pero esto podría quedar claro a su debido tiempo», dijo en una declaración el Dr. Tom Wingfield, profesor clínico superior y médico consultor honorario de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, Reino Unido.

El Dr. Rupert Beale, líder del grupo de biología celular de la infección en el Instituto Francis Crick en el Reino Unido, explicó: «Hay una buena razón para evitar el ibuprofeno, ya que puede exacerbar la lesión renal aguda causada por cualquier enfermedad grave, incluida la enfermedad COVID-19 grave. Aún no hay ninguna razón adicional ampliamente aceptada para evitarlo en el caso de COVID-19».

Añadió que, a menos que su médico le aconseje lo contrario, los pacientes que toman cortisona u otros esteroides deben seguir haciéndolo.

La Dra. Charlotte Warren-Gash, profesora adjunta de Epidemiología de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, señaló que la mayoría de las muertes por COVID-19 han afectado a personas mayores y a personas con problemas de salud subyacentes.

«Ya sabemos que los antiinflamatorios no esteroideos [AINE] deben recetarse con precaución a las personas con problemas de salud subyacentes», dijo.

Warren-Gash destaca la investigación que encontró que había un mayor riesgo de ataque cardiaco entre los pacientes que estaban siendo tratados por infecciones respiratorias entre los que tomaban AINE, lo que sugiere que podría haber alguna interacción entre los medicamentos antiinflamatorios y las enfermedades respiratorias. Sin embargo, añade, no se disponía de datos sobre el naproxeno o el ibuprofeno en dosis bajas, los dos considerados más seguros para las personas mayores y los pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Concluyó diciendo que se necesita más investigación. Y añade: «Mientras tanto, para tratar síntomas como la fiebre y el dolor de garganta, parece sensato utilizar el paracetamol como primera opción».

El Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido ha actualizado sus consejos sobre el ibuprofeno en respuesta a las discusiones sobre los antiinflamatorios, diciendo:

«Actualmente no hay pruebas sólidas de que el ibuprofeno pueda empeorar el coronavirus (COVID-19).

«Pero hasta que tengamos más información, tome paracetamol para tratar los síntomas del coronavirus, a menos que su médico le haya dicho que el paracetamol no es adecuado para usted.

«Si ya está tomando Ibuprofeno u otro antiinflamatorio no esteroide (AINE) por consejo de un médico, no deje de tomarlo sin antes comprobarlo».

Mientras que el consejo dado por los Servicios de Salud de Irlanda (HSE) el lunes es continuar tomando cualquier medicamento que esté tomando -incluyendo ibuprofeno y otros antiinflamatorios- a menos que un profesional de la salud le diga lo contrario.

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