¿Cuánto tiempo permanece el coronavirus en las superficies y puede esto infectarte?

A medida que los casos mundiales de covid-19 continúan aumentando y se espera que las personas con síntomas sean aisladas de las demás, no es sorprendente que un número creciente de nosotros se estremezca cuando oye a alguien toser, aunque esté a dos metros de distancia, la separación mínima que aconsejan los funcionarios de salud.

Las investigaciones realizadas sobre el nuevo coronavirus y otros similares, como el SARS, sugieren que el virus puede propagarse a través de partículas en el aire y a través de superficies contaminadas. ¿Cómo ocurre esto? Además, ¿cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en las superficies y qué podemos hacer para protegernos?

El Covid-19 es una enfermedad respiratoria y se propaga en gran medida a través de gotas en el aire, dice John Lednicky, un virólogo que estudia los coronavirus en la Universidad de Florida. Éstas son típicamente expulsadas cuando una persona infectada tose o estornuda.

Pero hablar también libera gotas. Las más pesadas caerán al suelo, pero las partículas más pequeñas y ligeras pueden viajar más lejos y permanecer en el aire, y es más probable que infecten a otras personas, dice Lednicky. «Puedes inhalarlas, pero también pueden entrar en contacto con tus ojos», dice.

Incluso si se mantiene la distancia, existe la posibilidad de entrar en contacto con un virus mientras se camina a través de una nube de partículas expulsadas, dice Lednicky. No está claro si este es el caso del nuevo coronavirus, pero otros virus similares pueden propagarse de esta manera, dice.

Hay otras formas, incluso menos agradables, en que las partículas cargadas de virus pueden llegar al aire. Los síntomas del coronavirus pueden variar, pero algunas personas experimentan diarrea. «Si se utiliza un inodoro con cisterna, se crea un aerosol lleno de infección», dice Lednicky.

Este efecto es más pronunciado que el habitual con la diarrea, que puede contaminar más de la superficie del inodoro. Los aerosoles liberados pueden viajar a lo largo de los sistemas de tuberías y ventilación y terminar moviéndose a través de edificios y bloques de apartamentos.

Así es como el SRAS se propagó por un bloque de viviendas en Hong Kong en 2003. Se cree que un hombre de 33 años con diarrea transmitió la infección a cientos de otros residentes del sitio de Amoy Gardens como resultado de «trampas en U defectuosas en los baños, un efecto amplificador de los extractores de los baños, un tubo de ventilación del alcantarillado agrietado… y un efecto aerodinámico en un pozo de luz al que se abrían las ventanas del baño», informó en su momento la Organización Mundial de la Salud.

Más en Nanova ||  Las nanofibras podrían dar a los electrodos en las baterías el impulso que necesitan

También se ha descubierto que el nuevo coronavirus persiste durante días en las superficies. La semana pasada, un equipo dirigido por Vincent Munster del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Montana publicó una investigación que sugiere que el virus puede sobrevivir en superficies de plástico y acero inoxidable hasta 72 horas.

Pero otras investigaciones sugieren que el SARS y el MERS, que son coronavirus similares, pueden persistir en superficies de metal, vidrio y plástico hasta nueve días. Y el lunes, los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos publicaron un informe que sugiere que los rastros del nuevo coronavirus podrían estar presentes en las superficies por aún más tiempo – el ARN del virus fue detectado en las superficies de las cabinas de las personas que habían dejado el crucero Diamond Princess 17 días antes, incluyendo aquellos pasajeros que no habían mostrado síntomas.

Esto no significa necesariamente que estas partículas de virus puedan seguir infectando a otras personas, dice Lednicky. Por un lado, las partículas de virus tosidas o estornudadas pueden estar cubiertas por una capa protectora de moco que les ayuda a sobrevivir. Pero también entran en juego muchos otros factores. La luz ultravioleta puede destruir la capacidad de algunos virus para reinfectar a las personas, por ejemplo. Y el calor y la humedad también pueden inactivar los virus.

Así que, ¿vale la pena intentar desinfectar su compra en línea cuando llegue a su casa? Lednicky no lo cree así. La mayoría de los productos de limpieza para el hogar no matan a los coronavirus, dice. E incluso si usa un producto que lo hace, es poco probable que pueda limpiar cada rincón de, por ejemplo, un racimo de uvas. Es más práctico practicar el distanciamiento social y una buena higiene personal, dice.

Comparte en:
Vega Brenes Gabrielle

Típica alborotadora. Amante de las redes sociales. Una aspirante a erudita de Twitter. Comunicadora. Sutilmente encantadora exploradora. Aficionada a las Scooters. Editora en 99kph y en Homeservices