Un satélite espía las gigantescas nubes «fuzzball» que se extienden cerca de la costa de Australia

Una persona que se encuentra en una parcela de hierba soñando con imágenes en las nubes, normalmente sólo tendrá los conocidos soplidos y rayas con los que trabajar. Pero un satélite que pasa por encima puede ver un lienzo completamente diferente.

El 29 de enero, un instrumento del satélite Aqua de la NASA capturó una foto de formas de nubes que parecen bolas de pelusa reventadas cerca de la costa oeste de Australia, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que publicó la imagen el viernes (7 de febrero). Estas bolas de pelusa, o nubes de actinoformas, son imposibles de ver desde el suelo, porque son tan grandes, que a veces se extienden hasta 300 kilómetros de diámetro, lo que es un poco más del ancho de Florida.

Las nubes de actinoformes tienen brazos llamados «actiniae» que se extienden en todas las direcciones, pero las nubes pueden adoptar varias formas, como una estructura más parecida a una hoja, según el Observatorio de la Tierra. Las nubes a veces parecen estar alineadas y a veces dispersas por el cielo, como en esta nueva imagen.

Estos tipos de nubes se forman típicamente relativamente más abajo en la atmósfera, a unos 2.000 metros de altura, en un área generalmente dominada por las nubes de estratocúmulos, esas nubes superpobladas y gruesas. «Esta escena es interesante porque está un poco al norte de la típica región de estratocúmulos al oeste de Australia», dijo Michael Garay, un investigador de nubes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, al Observatorio de la Tierra.

Las nubes de actinoformes fueron capturadas por primera vez por el V Satélite de Observación Infrarroja de Televisión de la NASA en 1962, pero no se sabe mucho sobre su formación; anteriormente, los científicos veían un vínculo entre la formación de las nubes de actinoformes y el uso de aerosoles, según el observatorio. Pero en este caso, se encontró que las nubes sobre Australia estaban tan lejos de la tierra que es difícil señalar a los aerosoles como la causa, dijo Garay.

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Estas nubes pueden persistir hasta 72 horas y normalmente liberan algunas gotas de lluvia sobre los soñadores de abajo.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.