¿Podrían hackear los satélites y convertirlos en armas?

Durante el Foro Internacional de Ciberseguridad en Lille, Nanova había conocido a Gaël Musquet. Este especialista de las ondas aéreas mostró cómo hackear un coche fácilmente y con pocos medios. «Fácilmente», porque los vehículos sufren enormes deficiencias de seguridad. Puede decirse que la ciberseguridad es generalmente ignorada por los fabricantes de automóviles, con algunas excepciones.

Por el lado de los satélites, parece que la seguridad tampoco es la prioridad de los actores del sector. Hasta hace poco, era inimaginable para sus diseñadores que la gente en el terreno pudiera tomar el control de ellos. Y sin embargo, ya se han producido varios intentos de ataque. Este fue el caso a finales de los años 90. En ese momento, los piratas habían reorientado los paneles solares de un satélite hacia el sol. Esto destruyó su batería.

Sucedió de nuevo en 1999 cuando los piratas tomaron como rehenes a los satélites de SkyNet para pedir un rescate. En 2008, dos satélites de la NASA fueron controlados por piratas durante varios minutos. En estos casos, la piratería se había producido a través de vulnerabilidades en los sistemas de las estaciones terrestres.

A pesar de estos casos de libro de texto, aunque se ha reforzado la seguridad en tierra, los enlaces de los satélites no están más encriptados que antes, como señala William Akoto, investigador de la Universidad de Denver, advirtiendo que los satélites no son seguros.

El CubeSat mide 10 cm. Se alimenta de componentes disponibles para el público en general. Es este tipo de satélite de bajo costo el que debería abundar en órbita en los próximos años. La preocupación es que no están seguros. Nasa

Constelaciones de satélites de bajo costo mal protegidas

Sin embargo, hoy en día, estos piratas informáticos podrían aumentar con el lanzamiento de grandes flotas de satélites que permitirán que Internet llegue a todo el planeta. Esta es, en particular, la intención de SpaceX con Starlink y la puesta en órbita de 42.000 satélites en los próximos 10 años. Para reducir los costos, se lanzarán decenas de miles de microsatélites no asegurados.

Este es particularmente el caso del pequeño CubeSat, que tiene sólo 10 centímetros de ancho. Originalmente, esto fue un experimento educativo, pero hoy en día muchos de ellos están orbitando el Planeta. La preocupación es que este pequeño satélite de bajo costo se basa en un conjunto de componentes de muchos fabricantes. Por ejemplo, la computadora de a bordo puede ser una simple Arduino y la mayoría de los componentes están a disposición del público en general. Cualquier paciente hacker puede estudiar sus vulnerabilidades. Para colmo, el software utilizado se basa generalmente en código abierto. Una vez más, los hackers podrían insertar puertas traseras para infiltrarse en el satélite.

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En el caso de una toma de posesión, el hacker podría muy bien apagar el satélite descargando la batería, interferir la señal, desviarla y posiblemente dañar la infraestructura crítica (redes eléctricas, transporte, etc.). Peor aún, cuando un satélite tiene propulsores, podría ser posible modificar la órbita para crear deliberadamente colisiones con otros satélites y por qué no con la ISS.

Si la seguridad sigue siendo el eslabón débil, se debe en gran medida a que cuando se trata de satélites, no existen normas o estándares de seguridad y aún menos regulaciones para las empresas comerciales. En otras palabras, el espacio sigue siendo una zona sin ley.

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Eduardo Rizzo

Me gusta escribir y contar hechos. Me ocupo de noticias, tecnología, deportes y televisión. Colaborador de Nanova.