Una gata en Rusia que perdió sus cuatro patas por congelación puede caminar, correr e incluso subir escaleras de nuevo, gracias a los veterinarios que sustituyeron sus miembros perdidos por prótesis impresas en 3D hechas de titanio.

El resistente felino gris, llamado Dymka («niebla» en ruso), tiene unos 4 años. Un conductor que pasaba por allí la encontró en diciembre de 2018 en la nieve en Novokuznetsk, en Siberia, y la llevó a una clínica en Novosibirsk, según el sitio de noticias ruso Komsomolskaya Pravda.

Dymka sufría de congelación de sus patas, orejas y cola, tanto que el veterinario Sergei Gorshkov tuvo que amputar esas extremidades dañadas, informó The Moscow Times.

Durante los castigados inviernos siberianos, los veterinarios de la clínica de Novosibirsk suelen tratar al menos de cinco a siete gatos debido a la congelación de sus patas, orejas y nariz, dijo Gorshkov al Moscow Times. La congelación se desarrolla cuando las temperaturas frías congelan la piel y los tejidos, particularmente en las extremidades. En casos severos, el tejido muere y requiere de una amputación.

Gorshkov y sus colegas de la clínica colaboraron con los investigadores de la Universidad Politécnica de Tomsk (TPU) en Tomsk, Rusia, para crear un conjunto de prótesis para Dymka. Los científicos desarrollaron y aplicaron un recubrimiento hecho de fosfato de calcio para ayudar a montar los implantes de titanio que fueron insertados y fusionados en los huesos de su pierna, y para minimizar el riesgo de infección y el rechazo del implante, dijeron los representantes de la TPU en un comunicado.

Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas (CT) de las piernas de Dymka para modelar y luego imprimir en 3D las barras de titanio. Dymka recibió sus implantes protésicos en julio de 2019 – primero en sus piernas delanteras y luego en sus piernas traseras, informó Novosibirsk News. En un video compartido a YouTube por la clínica veterinaria el 10 de diciembre de 2019 – siete meses después de que las nuevas patas de Dymka fueron colocadas – ella estaba disfrutando de un estiramiento para despertarse, caminando alrededor de una sala de examen y jugando con un flequillo en una manta.

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Un primer plano mostró donde las barras de titanio se unieron a sus piernas, terminando en «pies» hechos de material negro flexible con fondos texturizados.

Dymka es ahora el segundo gato del mundo que ha recibido cuatro prótesis de metal. En 2016, la clínica de Novosibirsk realizó un procedimiento similar, montando implantes de titanio en un gato macho llamado Ryzhik («Rojo» en ruso), que también requirió una amputación cuádruple de sus pies congelados, según The Moscow Times.

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