Un coronavirus recientemente identificado, llamado 2019-nCoV, se ha estado propagando en China, y ahora ha llegado a muchos otros países. Esto es lo que necesitas saber.

Actualización del martes 11 de febrero (ET):

-13º caso confirmado de virus en EE.UU. reportado en persona evacuada de Wuhan.

-Un ciudadano estadounidense de 60 años en Wuhan ha muerto después de ser infectado con el coronavirus.

-Se ha confirmado que alrededor de 43.138 personas en todo el mundo (principalmente en la China continental) tienen el nuevo coronavirus, según el tablero de virus de Johns Hopkins.

-1.018 muertes relacionadas con el virus. Las muertes en todo el mundo superan a las del SARS.

-2 muertes relacionadas con el virus fuera de la China continental hasta la fecha.

-Con la aprobación de varias organizaciones internacionales, la OMS ha sustituido ahora el nombre temporal de la enfermedad por un nombre oficial: Enfermedad del Virus de la Corona, abreviado como COVID-19.

-Un ensayo de fase 1 de una nueva vacuna contra el 2019-nCoV está en camino de comenzar en 2,5 meses, dijo el viernes (7 de febrero) el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas.

-Más de 800 estadounidenses han sido evacuados de Wuhan en cuatro vuelos.

-Estados Unidos está preparado para gastar hasta 100 millones de dólares para ayudar a China y otros países a combatir el virus, según el Secretario de Estado Mike Pompeo.

-Cerca de 3.700 personas están en cuarentena en el crucero Diamond Princess frente a Japón debido al coronavirus, con 135 personas que han dado positivo hasta ahora, informó el Times.

-El médico chino de 34 años que fue silenciado por la policía por advertir sobre el brote de coronavirus ha muerto después de contraer ese virus. El Partido Comunista de China ha dicho que enviará un equipo para investigar la muerte, informó el New York Times.

Oficiales de Wuhan planean reunir a los sospechosos de estar infectados en campos de cuarentena masiva, informó The New York Times.

Un médico observa una tomografía computarizada de los pulmones mientras hace sus rondas en una sala de una zona de cuarentena en Wuhan, el epicentro del brote de coronavirus en China, el 3 de febrero de 2020.
(Imagen: © STR/AFP vía Getty Images)

Cuarentena de Coronavirus en Wuhan

Wuhan planea acorralar a los sospechosos de tener el virus para ponerlos en aislamiento, en algún tipo de campo de cuarentena masiva, informó el New York Times. El viceprimer ministro chino Sun Chunlan dijo que los funcionarios de la ciudad deben ir de puerta en puerta para comprobar la temperatura de los residentes y entrevistar a los que están en contacto con las personas infectadas, informó el Times.

«Establezcan un sistema de servicio de 24 horas. Durante estas condiciones de tiempo de guerra, no debe haber desertores, o serán clavados al pilar de la vergüenza histórica para siempre», dijo Sun, según el Times.

El Times informa de una escasez de suministros médicos, kits de pruebas de coronavirus y camas de hospital debido al cierre de la ciudad y sus alrededores, lo que hace que la gente camine a pie de un hospital a otro, sólo para ser rechazada.

China continental: 42.667
Tailandia: 32
Japón: 26 (más 135 en el crucero de la costa)
Singapur: 45
Hong Kong: 49
Corea del Sur: 28
Taiwán: 18
Australia: 15
Malasia: 18
Alemania: 14
Vietnam: 15
Macao: 10
EE.UU.: 13
Francia: 11
Emiratos Árabes Unidos: 8
Canadá: 7
Italia: 3
Rusia: 2
REINO UNIDO: 8
Filipinas: 3
Camboya: 1
India: 3
Bélgica: 1
Finlandia: 1
Nepal: 1
España: 2
Sri Lanka: 1
Suecia: 1

¿Quién estará en cuarentena en los Estados Unidos?

Las autoridades anunciaron el viernes (31 de enero) que los EE.UU. hará cumplir las cuarentenas a los ciudadanos que han viajado a la provincia de Hubei (donde se originó el brote) en los últimos 14 días. Si los ciudadanos estadounidenses han estado en China en los últimos 14 días, serán redirigidos a uno de los once aeropuertos (ver arriba) en todo el país para ser examinados por el nuevo coronavirus, de acuerdo con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Si los pasajeros que han viajado a China muestran síntomas del virus (que incluyen tos, problemas para respirar o fiebre) serán sometidos a cuarentenas obligatorias. Si los pasajeros que han viajado a China (fuera de la provincia de Hubei) no muestran síntomas después de ser examinados en uno de los 11 aeropuertos, se les volverá a reservar para sus destinos dentro de los EE.UU. y se les pedirá que se pongan en cuarentena en casa, según el DHS.

Otros viajeros que no han estado en China pero que se encuentran en el mismo vuelo de pasajeros que han estado en China también podrían ser redirigidos a uno de los 11 aeropuertos, según el DHS. Lo que es más, en general los «extranjeros» que han viajado a China en los últimos 14 días no serán permitidos en los EE.UU.

Los detalles de esas cuarentenas, como dónde se alojarán las personas, aún no están claros, dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, durante una teleconferencia el 3 de febrero.

Las únicas personas que están actualmente en cuarentena son los 195 pasajeros que volaron desde Wuhan el 29 de enero. Se alojan en la Base Aérea de Marzo en Riverside, California. La última vez que tal cuarentena se puso en marcha fue hace más de 50 años por un susto de viruela.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son una gran familia de virus que pueden causar enfermedades respiratorias como el resfriado común, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La mayoría de las personas se infectan con el coronavirus en algún momento de sus vidas, pero los síntomas suelen ser de leves a moderados. En algunos casos, los virus pueden causar enfermedades del tracto respiratorio inferior como la neumonía y la bronquitis.

Estos virus son comunes entre los animales de todo el mundo, pero sólo se sabe que un puñado de ellos afecta a los seres humanos. En raras ocasiones, los coronavirus pueden evolucionar y propagarse de los animales a los humanos. Esto es lo que ocurrió con los coronavirus conocidos como el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-Cov), ambos conocidos por causar síntomas más graves.

¿De dónde vino el nuevo coronavirus?

Desde que el virus apareció por primera vez en Wuhan en personas que habían visitado un mercado local de mariscos y animales (llamado el mercado de mariscos de Huanan), los funcionarios sólo podían decir que probablemente saltó de un animal a los seres humanos. Sin embargo, en un nuevo estudio, los investigadores compararon la secuencia genética del 2019-nCoV con las de una biblioteca de secuencias virales, y encontraron que los virus más estrechamente relacionados eran dos coronavirus que se originaban en murciélagos; ambos coronavirus compartían el 88% de su secuencia genética con la del 2019-nCoV.

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Basándose en estos resultados, los autores dijeron que el 2019-nCoV probablemente se originó en murciélagos. Sin embargo, no se vendieron murciélagos en el mercado de mariscos de Huanan, lo que sugiere que otro animal aún no identificado actuó como una especie de peldaño para transmitir el virus a los humanos.

Un estudio anterior sugería que las serpientes, que se vendían en el mercado de mariscos de Huanan, eran una posible fuente de 2019-nCOV. Sin embargo, algunos expertos han criticado el estudio, diciendo que no está claro si los coronavirus pueden infectar a las serpientes.

¿El coronavirus tiene un nombre oficial?

 

El 11 de febrero, el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció el nombre oficial de la nueva enfermedad causada por el nuevo coronavirus: Enfermedad del Virus de la Corona, abreviada como COVID-19. «Tener un nombre es importante para evitar el uso de otros nombres que pueden ser inexactos o estigmatizantes. También nos da un formato estándar para usar en futuros brotes de coronavirus», dijo Ghebreyesus.

La OMS desaconseja nombrar a los nuevos virus según su ubicación geográfica, personas, especies o clases de animales o alimentos, de acuerdo con las Mejores Prácticas para la Nomenclatura de Nuevas Enfermedades Infecciosas Humanas de la organización. Más bien, la OMS alienta el uso de términos descriptivos de una enfermedad, como «enfermedad respiratoria» y «síndrome neurológico», así como «grave» o «progresiva». La organización también dice que si se conoce un patógeno, debe ser usado como parte del nombre de la enfermedad.

La OMS solicitó la aprobación del nombre a la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Según la OMS, la decisión final sobre el nombre oficial del virus fue adoptada por el Comité Internacional sobre la Taxonomía de los Virus.

Inicialmente, el gobierno chino anunció un nombre para el nuevo coronavirus, ordenando a las autoridades locales y a los medios de comunicación estatales que empezaran a utilizarlo, informó el Times. En inglés, el nombre se traduce como neumonía del nuevo coronavirus, o N.C.P. El Comité Internacional de Taxonomía de Virus tiene la tarea de dar al virus un nombre oficial.

El 30 de enero, la OMS había propuesto llamar a la enfermedad «2019-nCoV enfermedad respiratoria aguda», y al virus «2019-nCoV». (En estos nombres, la «‘n» significa «novedoso» y «CoV» es para «coronavirus».) En un informe publicado el 29 de enero, los investigadores en China se refirieron a la enfermedad como neumonía infectada por el nuevo coronavirus (2019-nCoV), o NCIP.

¿Cómo se propaga el coronavirus entre las personas?

El 30 de enero, el CDC identificó el primer caso de propagación de persona a persona en los Estados Unidos. Hasta el 2 de febrero, se han confirmado casos de personas que no habían viajado recientemente a China en: Estados Unidos, Tailandia, Taiwán, Alemania, Vietnam, Japón y Francia, informó el Times.

En cuanto a cómo se puede contraer el virus, el CDC dice que los coronavirus humanos se propagan más comúnmente entre una persona infectada y otras por medio de:

-el aire (por partículas virales de la tos o el estornudo);

-el contacto personal cercano (tocando o estrechando las manos);

-un objeto o superficie con partículas virales (y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos antes de lavarse las manos);

-y raramente por contaminación fecal.

Muertes por coronavirus fuera de China

Un hombre de 44 años de edad de Filipinas se ha convertido en la segunda persona de ese país infectada con el nuevo coronavirus y la primera muerte conocida relacionada con el virus fuera de China, según el Departamento de Salud de la República de Filipinas. El hombre murió el 1 de febrero, dijo el DOH en un comunicado, añadiendo: «Nuestros pensamientos están con su familia en este difícil momento».

El 4 de febrero, un hombre de 39 años murió de 2019-nCoV en Hong Kong, según el New York Times. Es la primera muerte en Hong Kong y la segunda fuera de la China continental.

Aunque no fuera de la China continental, el primer ciudadano estadounidense con el coronavirus ha muerto, según el New York Times. De acuerdo con las personas familiarizadas con el caso, el individuo era una mujer de 60 años que se dice que tenía problemas de salud subyacentes, informó el Times.

¿Podría este virus causar una pandemia?

Para que este virus, o cualquiera, conduzca a una pandemia en los humanos, necesita hacer tres cosas: infectar eficientemente a los humanos, replicarse en los humanos y luego propagarse fácilmente entre los humanos, según informó anteriormente Live Science. En este momento, no está claro cuán fácilmente se propaga el virus de persona a persona.

Para determinar con qué facilidad se propaga el virus, los científicos necesitarán calcular lo que se conoce como el «número básico de reproducción», o R0 (se pronuncia R-nada.) Este es un estimado del número promedio de personas que contraen el virus de una sola persona infectada, según informó anteriormente Live Science. Un estudio publicado el 29 de enero en el New England Journal of Medicine (NEJM) estimó un valor R0 para el nuevo coronavirus de 2,2, lo que significa que cada persona infectada ha estado propagando el virus a un promedio de 2,2 personas. Esto es similar a las estimaciones anteriores, que han colocado el valor R0 entre 2 y 3. (Para comparar, el SARS inicialmente tenía un R0 de alrededor de 3, antes de que las medidas de salud pública lo redujeran a menos de 1.)

En general, un virus continuará propagándose si tiene un valor R de más de 1, y por lo tanto las medidas de salud pública para frenar el brote deben apuntar a reducir R0 a menos de uno, dijeron los autores del documento del NEJM.

El CDC dice que los brotes de nuevos virus son siempre preocupantes. Sin embargo, la agencia dice que el riesgo inmediato para el público estadounidense sigue siendo bajo, dado el pequeño número de casos y la limitada propagación del virus aquí.

Aún así, el riesgo de infección de un individuo «depende de la exposición», dijo el CDC. Algunas personas, incluidos los trabajadores de atención de la salud y los que tienen contactos cercanos infectados con el 2019-nCoV, están en mayor riesgo de infección, señaló la agencia.

El 30 de enero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el nuevo brote de coronavirus es una emergencia de salud pública de preocupación internacional. La razón principal de la declaración es la preocupación de que el virus pueda propagarse a países con sistemas de salud más débiles, dijo la OMS.

¿Cómo se compara el coronavirus con el SARS y el MERS?

Hasta el 9 de febrero, se ha informado de que 814 personas han muerto a causa del coronavirus (dos de ellas fuera de la China continental), superando la cifra de muertos por el SARS – que mató a 349 personas en la China continental y a 774 personas en todo el mundo, según The New York Times.

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Se sabe que tanto el MERS como el SARS causan síntomas graves en las personas. No está claro cómo se comparará la gravedad del nuevo coronavirus, ya que ha causado síntomas severos y muerte en algunos pacientes mientras que en otros sólo ha causado una enfermedad leve, según los CDC. Los tres coronavirus pueden ser transmitidos entre humanos a través de un contacto cercano.

El MERS, que se transmitió al tocar camellos infectados o al consumir su carne o leche, fue reportado por primera vez en 2012 en Arabia Saudita y ha sido contenido principalmente en la Península Arábiga, según NPR. El SARS se notificó por primera vez en 2002 en el sur de China (no se han notificado nuevos casos desde 2004) y se cree que se ha propagado a partir de murciélagos que infectaron a las civitas. Es probable que el nuevo coronavirus se haya transmitido por tocar o comer un animal infectado en Wuhan.

Durante el brote de SRAS, el virus mató a aproximadamente 1 de cada 10 personas infectadas. Aún no se conoce la tasa de mortalidad de 2019-nCoV. Al principio de un brote, los casos iniciales que se identifican «se desvían a los graves», lo que puede hacer que la tasa de mortalidad parezca más alta de lo que es, dijo Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Seguridad Nacional de EE.UU. (HHS), durante una sesión informativa el martes (28 de enero). La tasa de mortalidad podría bajar a medida que se identifiquen más casos leves, dijo Azar.

En la actualidad, la mayoría de los pacientes que han muerto a causa de la infección han sido mayores de 60 años y han tenido afecciones preexistentes.

¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus y cómo se trata?

Los síntomas del nuevo coronavirus incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar, según los CDC. Se estima que los síntomas pueden aparecer tan pronto como dos días o hasta 14 días después de la exposición, dijo el CDC. El estudio del NEJM, publicado el 29 de enero, estimó que, en promedio, las personas muestran síntomas unos cinco días después de haber sido infectadas.

No hay tratamientos específicos para las infecciones por coronavirus y la mayoría de las personas se recuperarán por sí mismas, según los CDC. Por lo tanto, el tratamiento incluye descanso y medicación para aliviar los síntomas. Un humidificador o una ducha caliente pueden ayudar a aliviar el dolor de garganta y la tos. Si está ligeramente enfermo, debe beber mucho líquido y descansar, pero si le preocupan los síntomas, debe consultar a un proveedor de atención médica, escribieron. (Este es un consejo para todos los coronavirus, no dirigido específicamente al nuevo virus).

No existe una vacuna para el nuevo coronavirus, pero los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. confirmaron que se encontraban en las etapas preliminares del desarrollo de uno. Los funcionarios planean lanzar una prueba clínica de fase 1 de una potencial vacuna en los próximos tres meses, dijo el Dr. Anthony Fauci, Director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, en una conferencia de prensa el 28 de enero.

Los investigadores también están trabajando en la recolección de muestras del virus para diseñar una terapia que entrenará a las células inmunes de los pacientes para detectar y destruir el virus, dijo Facui.

¿Qué se está haciendo para detener la propagación del coronavirus?

El gobierno chino puso a Wuhan y a muchas otras ciudades cercanas en «lockdown», lo que significa que no se permite a la gente entrar o salir del área, según el New York Times.

Los gobiernos de Taiwán y Hong Kong han dicho que no permitirán la entrada de nadie de la provincia de Hubei (donde se encuentra Wuhan).

Los principales aeropuertos de los EE.UU. están llevando a cabo exámenes para tratar de comprobar los síntomas del virus. El 28 de enero, los funcionarios de los CDC anunciaron que otros 15 aeropuertos de los Estados Unidos comenzarán a examinar a los viajeros para detectar el virus, con lo que el número total de aeropuertos que realizan exámenes en los Estados Unidos asciende a 20. El CDC también recomienda que los estadounidenses eviten todos los viajes no esenciales a China.

El gobierno chino ha prohibido la venta de animales salvajes en mercados, restaurantes y en línea.

Además, a partir del 2 de febrero, los ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes y familiares directos que hayan visitado la provincia china de Hubei se someterán a una cuarentena obligatoria de dos semanas. Y los «extranjeros» que hayan viajado a China en los últimos 14 días no podrán entrar en los Estados Unidos, dijeron los funcionarios. Si los estadounidenses visitaron cualquier otra parte de China, serán examinados en los aeropuertos y se les pedirá que se autocuarenten durante 14 días.

Australia también prohíbe la entrada a los no ciudadanos que han visitado China recientemente.

Los vuelos que transporten pasajeros de China serán desviados a uno de los 11 aeropuertos de EE.UU., según el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.; esos aeropuertos son: Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, Aeropuerto Internacional O’Hare de Illinois, Aeropuerto Internacional de San Francisco, Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma, Aeropuerto Internacional Daniel K. Inouye de Honolulu, Aeropuerto Internacional de Los Angeles, Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, Aeropuerto Internacional Dulles de Virginia, Aeropuerto Internacional Newark Liberty de Nueva Jersey, Aeropuerto Internacional Dallas/Fort Worth de Texas y Aeropuerto Metropolitano del Condado de Wayne de Detroit en Michigan.

¿Cómo puede la gente protegerse a sí misma y a los demás?

La mejor manera de prevenir la infección con 2019-nCoV es evitar la exposición al virus, según el CDC. En general, el CDC recomienda lo siguiente para prevenir la propagación de los virus respiratorios: Lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos; evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar; evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas; quedarse en casa cuando esté enfermo y limpiar y desinfectar los objetos y superficies que se tocan con frecuencia.

Si viaja a China, debe evitar el contacto con personas enfermas, evitar los animales vivos o muertos, los mercados de animales o los productos que provienen de animales como la carne cruda, dijo el CDC.

Las personas que viajaron a China y se enfermaron con fiebre, tos o dificultad para respirar dentro de las dos semanas siguientes deben buscar atención médica de inmediato y llamar con anticipación para informar al personal médico sobre su reciente viaje, dijeron los CDC.

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