Cómo Google Maps maneja los límites conflictivos

Google Maps cumplió 15 años la semana pasada. Años durante los cuales ha recogido más de 16 millones de kilómetros de imágenes Street View y 93 millones de kilómetros cuadrados de vistas de satélite con Google Earth. Si bien las imágenes dan una realidad concreta a la geografía del terreno, las fronteras políticas son a veces muy borrosas.

Los mapas de Google Maps son accesibles instantáneamente desde cualquier parte del mundo, pero la información que se muestra depende de dónde se está conectado. En cualquier caso, esta es la lección de una gira mundial en Google Maps del Washington Post. Hay diferencias significativas dependiendo de las leyes y políticas locales. Uno de los ejemplos más sorprendentes es la región de Cachemira, disputada entre la India y el Pakistán. Desde el Pakistán o el resto del mundo, la frontera aparece punteada en los territorios en disputa. Desde la India, las fronteras aparecen como una línea sólida, indicando una región india.

Un mapa muy político

Preguntado por el periódico, Ethan Russel, gerente de producto de Google Maps, dijo: «Nos mantenemos neutrales en cuestiones de regiones y límites en disputa, y nos esforzamos por mostrar objetivamente el desacuerdo en nuestros mapas con una línea punteada. En los países donde tenemos una versión local de Google Maps, seguimos las leyes locales para la visualización de nombres y límites. »

El Washington Post reveló otras discrepancias. Este es el caso del Sahara Occidental, que no tiene un estatus final. Esta zona está integrada en Marruecos cuando se la ve desde ese país. Del mismo modo, Crimea aparece como una región en disputa de Ucrania, pero para los rusos, aparece como parte integral de su país. Es lo mismo en el Mar de Japón, que se convierte en el Mar del Este en Corea del Sur. Al final, con este método, Google se encuentra como un árbitro geopolítico y trata de evitar la sensibilidad de algunos, tratando de evitar despertar la ira de otros.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.