Los científicos han creado un detallado mapa 3D del cerebro de una mosca de la fruta

Un brillante y hermoso mapa del cerebro de una pequeña mosca de la fruta te da la oportunidad de ver 20 millones de sinapsis que unen 25 millones de neuronas. En el mapa 3D se puede ver sólo un cuarto del cerebro de una mosca de la fruta. Este modelo es un trabajo importante en el campo de la Conectomía – el área de la neurociencia, que examina las conexiones estructurales del cerebro. Ahora los especialistas de Google y del Janelia Research Campus en Virginia pueden dibujar grandes y detallados mapas cerebrales de cualquier animal. Cabe señalar que el cerebro del gusano redondo C. elegans está ahora totalmente cartografiado. La información detallada de los resultados se publica en la página web de Janelia.

¿Qué es Conectomía ?

La Conectomía tiene como objetivo entender cómo la estructura del cerebro está relacionada con la neurología, tiene una reputación controvertida en el mundo de la ciencia. Los críticos de la Conectomía creen que en dos décadas de investigación, no ha surgido ni un solo descubrimiento importante. Pero los partidarios están convencidos de que conecta cierto comportamiento de los organismos con las partes físicas del cerebro. Sin embargo, a pesar de las opiniones encontradas, el mapa ayudará a los científicos a comprender mejor el sistema nervioso de las moscas de la fruta.

Como escribe Popular Science, el modelo 3D de Google puede ser un pequeño pero significativo paso hacia la comprensión de las conexiones en nuestras propias mentes. Sin embargo, la aparición de tales mapas 3D del cerebro humano, según los investigadores, es poco probable que aparezca en un futuro próximo. El asunto es que el intento actual de crear dicho mapa requerirá una cantidad inimaginable de datos para su procesamiento. Además, la investigación del cerebro humano depende de las diferencias entre las personas.

Sin embargo, el modelo de cerebro de la mosca de la fruta es una hazaña. El equipo de Janelia pasó más de una década trabajando en la mejora del prototipo antes de asociarse con Google Connectomics en 2014. Los investigadores desarrollaron nuevos métodos tecnológicos para teñir el cerebro de la mosca y cortarlo en trozos de 20 micrones de grosor, que es un tercio del ancho del cabello humano. Luego lo escanearon con microscopios electrónicos. El trabajo llevó dos años, durante los cuales los investigadores comprobaron la ruta de cada sinapsis de 20 millones. Cabe señalar también que se sabe que las moscas de la fruta tienen comportamientos complejos, como los bailes de apareamiento.

Más en Nanova ||  Apple diseña un teclado retráctil para el próximo MacBook

Con el lanzamiento de los mapas cerebrales en 3D, Google y Janelia pusieron su trabajo y su codificación a disposición del público. Estos materiales de código abierto reflejan una tendencia más amplia en la ciencia, que tendrá un impacto positivo en las investigaciones futuras. Los creadores de este impresionante mapa también esperan que en el futuro los científicos puedan crear mapas similares de varios animales. Y, un día, un mapa detallado del órgano más complejo del cuerpo humano.

Comparte en:
Ariadna Moreno

Ariadna Moreno Marín ha sido escritora y blogger de de numerosas revistas online desde 2008. Comenzó cubriendo la ciencia ambiental, desde ranas deformadas hasta el derretimiento de las plataformas de hielo de la Antártida.