Se descubre el cómo los aparatos electrónicos afectan el cerebro de los niños

Muy a menudo, diversos recursos plantean continuamente preguntas sobre el impacto de los dispositivos electrónicos en los niños pequeños. Sin embargo, un grupo de científicos estadounidenses decidió verificar si esto es cierto. El estudio, publicado por JAMA Pediatrics, se basa no solo en datos estadísticos, sino también en los resultados de una resonancia magnética del cerebro. Y parece que los datos obtenidos, de hecho, confirman el hecho de que los dispositivos tienen un efecto en el cerebro de los niños.

Cómo los gadgets afectan a un niño

Para su investigación, los científicos seleccionaron a 47 niños de 3 a 5 años que aprobaron la prueba para medir sus habilidades cognitivas, y se les pidió a sus padres que respondieran una serie de preguntas sobre los hábitos de los niños cuando usan teléfonos inteligentes y tabletas. Las preguntas fueron de la siguiente naturaleza: «¿Con qué frecuencia los niños usan dispositivos electronicos?», «¿Qué tipo de contenido ven?», «¿Los adultos miran lo que hace el niño con el dispositivo?». Todos los niños que participaron en el experimento también se sometieron a un escáner cerebral mediante resonancia magnética.

Como resultado, el escaneo mostró que los niños que pasaron más tiempo frente a las pantallas de los dispositivos tenían lo que los autores llaman menor «integridad de la materia blanca».

La materia blanca se puede imaginar más o menos como una red de comunicación interna del cerebro. Sus largas fibras nerviosas están cubiertas de una especie de «aislamiento» que permite que las señales eléctricas se muevan de un área del cerebro a otra sin interrupción. – dicen los investigadores. La integridad de esta estructura es qué tan bien organizadas están las fibras nerviosas y qué tan bien desarrollada está la membrana asociada con las capacidades cognitivas. En particular, se desarrolla cuando los niños aprenden a hablar.

El autor principal, John Hutton, del Hospital de Niños de Cincinnati, declaró que existe un vínculo claro entre el uso más frecuente de dispositivos y la menor «integridad de la materia blanca» en los niños que participan en el experimento. Este cambio estructural, aparentemente, se reflejó en los resultados de la prueba cognitiva, que los niños también aprobaron. La prueba mostró una conexión entre el alto uso de dispositivos electrónicos y el bajo nivel de lenguaje y gramática.

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No está completamente claro exactamente cómo el tiempo de trabajo con dispositivos provoca cambios en el desarrollo del cerebro, y hay muchos factores que pueden explicar la conexión que encontramos «, dice Lauren Bray, doctora de la Universidad de Calgary.

El Dr. Bray realizó una resonancia magnética en otro grupo de niños y notó que cuanto más tiempo pasa un niño usando estos aparatos, más síntomas aparecen del TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad). Pero este estudio también sugiere que los síntomas pueden ser la razón por la cual los niños pasan tiempo frente a las pantallas de los teléfonos inteligentes y las tabletas. Sin embargo, hay una cierta conexión en esto que queda por aclarar. ¿Y qué piensas, cuánto tiempo puede pasar un niño solo con aparatos electrónicos ?

Es difícil decir cuál es la edad «segura» de usar gadgets. No aconsejaríamos acostumbrar al niño a ellos al menos hasta la edad de tres años. – resumieron los científicos.

Los siguientes pasos que los expertos planean tomar se relacionan con un estudio más completo del efecto de los dispositivos en los niños pequeños y la búsqueda de relaciones más claras sobre los cambios que pueden ocurrir con el cerebro de los niños. Además, los expertos tienen como objetivo desarrollar una serie de recomendaciones sobre el uso de dispositivos electrónicos  por parte de los niños para padres e instituciones preescolares.

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