Se descubre que las plantas entran en pánico al llover

Al igual que nosotros, las plantas necesitan agua para sobrevivir. Pero esto no significa que las hojas verdes de los árboles, arbustos o flores disfruten más de la lluvia que las personas. Cuando aparecen nubes grises en el cielo y comienza la lluvia, la reacción de las plantas a las gotas de agua que caen del cielo es instantánea, y es casi parecido al «pánico».

Esta conclusión fue hecha por científicos de la Universidad de Australia Occidental. Los resultados fueron publicados en la revista PNAS. Por extraño que parezca (se cree que el agua debería dar vida a las plantas, no al contrario), los expertos creen que la humedad es la principal forma en que la enfermedad se propaga entre la vegetación. Cuanto más tiempo permanezcan húmedas las hojas, mayor será la probabilidad de que un patógeno se asiente en ellas.

¿Qué les sucede a las plantas cuando llueve?

Cuando cae una gota de lluvia sobre una hoja, pequeñas gotas de agua rebotan en todas las direcciones. Estas gotas pueden contener bacterias, virus o esporas de hongos. Una gota puede extenderse hasta 10 metros e infectar una gran cantidad de plantas. De acuerdo, esto es bastante desagradable. Resulta que la reacción de las plantas a la lluvia es similar a la reacción de las personas al toser o estornudar: es desagradable y te obliga a tomar una posición defensiva.

Usando una lata de aerosol como si fuera lluvia, un equipo internacional de investigadores observó el rápido efecto de los cambios ocurridos en  la planta  de forma microscópica ,provocados por la proteína Myc2. Aunque los cambios fueron instantáneos, el contacto repetido finalmente condujo a un retraso en el crecimiento de las plantas y un retraso en la floración. Cuando se activa Myc2, miles de genes entran en acción, preparando la protección de las plantas. Estas señales de advertencia se propagan de hoja a hoja y causan una variedad de reacciones protectoras.

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En total, se descubrió que al menos 20 genes unidos a proteínas están directamente dirigidos y regulados por la Myc2 después de rociar el agua. Además, las mismas señales que estas plantas usaban para difundir información entre las hojas también se usaban para comunicarse con la vegetación cercana. Uno de los muchos químicos que se forman en respuesta a las gotas que caen sobre las hojas es el ácido jasmónico, que regula muchos procesos fisiológicos asociados con el crecimiento y el estrés de las plantas. Además, cuando los productos químicos de jasmonato están en el aire, también pueden decirle a otras plantas qué está sucediendo y cómo manejarlo. En otras palabras, las plantas se protegen a sí mismas y a la vegetación más cercana a ellas.

A principios de este mes, otro equipo de investigadores descubrió que cuando las plantas están en peligro, desarrollan un «lenguaje» universal para advertir a las demás plantas. El trabajo fue publicado en la revista. Current Biology. Los investigadores señalan que aunque la lluvia no es mortal para las plantas, a veces las gotas de agua pueden causar el desarrollo de alguna enfermedad. Es por eso que se puede decir que las plantas entran en pánico.

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