El viejo «rompecabezas del radio del protón», que era un problema sin respuesta sobre el tamaño del protón, ha sido resuelto por los científicos de la Universidad Estatal de Mississippi. La investigación se llama «Proton Radius Experiment» y tres del equipo científico nacional que realizó la investigación eran físicos de la MSU. La investigación se publico hoy en la revista Nature.

Los miembros del profesorado de la MSU que participaron en la investigación fueron los profesores de Física Dipgankar Dutta, James A. Dunne y el profesor adjunto Lamiaa El-Fassi.

Según Dutta, la investigación confirma que el protón es ligeramente más pequeño de lo que se pensaba antes. Dijo que «nuestros resultados muestran que no hay discrepancia en el tamaño de los protones cuando se miden usando átomos de hidrógeno ordinarios o una forma exótica de átomos de hidrógeno».

En la física, el tamaño o el radio de carga de un protón siempre ha sido una cantidad importante. El radio de carga del protón se había obtenido durante muchos años mediante la medición de alta precisión de los niveles de energía del átomo de hidrógeno o por dispersión de electrones de los átomos de hidrógeno.

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