Un observador atento, después de haber estudiado el mundo moderno, notará que ésta está gobernada por extrovertidos: el comienzo temprano del día, el deseo de estar constantemente en contacto, las reuniones con los amigos, la cultura corporativa, el trabajo en equipo, los equipos reunidos al azar en los jardines de infancia y las oficinas.

El deseo de comunicarse menos o de pasar algún tiempo a solas a menudo encuentra malentendidos, si no lástima, de los demás. ¿Pero es tan malo estar solo y pasar tiempo a solas contigo mismo, como dicen?

¿Por qué es difícil pasar tiempo solo?

Esto puede sorprenderle, pero muchas personas prefieren electrocutarse antes que pasar 15 minutos a solas. La aversión generalizada a la soledad puede ser bastante aguda: una cuarta parte de las mujeres y dos tercios de los hombres en un estudio de la Universidad de Virginia optaron por electrocutarse a sí mismos en lugar de hacer nada y pasar tiempo a solas con sus pensamientos. Robert Coplan, profesor de psicología en la Universidad de Carlton (EE.UU.), dijo a The New York Times que la soledad histórica tenía una reputación bastante mala. El problema es que olvidamos que la soledad puede ser una elección. Sin embargo, la elección de la soledad no significa que te sentarás solo contigo mismo a lo largo del día.

Como hay tantos estudios que demuestran que las personas son seres sociales que se benefician de la interacción con los demás, «la gente trata de negar que pasar tiempo a solas también es importante.

Además, algunas personas experimentan el aislamiento únicamente con otras. Investigaciones anteriores han demostrado que las personas a menudo se sienten incómodas, especialmente cuando piensan que están siendo observadas. Reevaluar cómo otras personas nos están prestando atención y temiendo que seamos juzgados puede impedirnos hacer algo que de otra manera sería una alegría.

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Por lo tanto, según la investigación realizada por investigadores de la Universidad de Columbia, las personas a veces pueden sentirse intimidadas cuando están solas con sus pensamientos sin distracciones sociales. Otros estudios también han encontrado que cuando una persona está sola consigo misma, la falta de estimulación externa y la incapacidad de confiar en los demás les impide formar sus propias experiencias de vida. Sin embargo, los investigadores notan que necesitan entender la diferencia entre estar solos, lo cual realmente duele y daña su salud, y ser capaces de pasar tiempo a solas con sus pensamientos.

¿Por qué es bueno pasar tiempo solo?

Una encuesta en línea llamada «Prueba de Recreación» mostró que la mayoría de las actividades que la gente encuentra más tranquilizadoras son las actividades solitarias.

A pesar del estigma social y del temor de que pasar tiempo solo sea perjudicial para la salud. Personas que escuchan sus necesidades y valoran la soledad y descubren nuevos intereses e ideas sin preocuparse por las opiniones de los demás. Por lo tanto, los resultados de otro estudio han mostrado que los adolescentes son menos tímidos cuando están solos.

Por lo tanto, conocerse a sí mismo hace que sea más fácil encontrar a otras personas que compartan sus intereses. También puede ayudar a sobreestimar tu amistad: ¿mantienes una relación con un amigo sólo porque estás acostumbrado a hacer algo un viernes por la noche? ¿O vale la pena pasar tiempo a solas contigo mismo que en compañía de gente que no te gusta? Además, el tiempo que pasas solo contigo mismo puede aumentar tu productividad, tu capacidad de interactuar con otras personas y tu creatividad.

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Así, la investigación publicada en Current Directions in Psychological Science mostró que el brainstorming se intensifica cuando los participantes alternan el brainstorming solos y en grupo.

Al final, cada persona tiene su propio equilibrio perfecto entre cuánto tiempo pasa sola y cuanto tiempo con los demás. Sin embargo, nadie estará satisfecho y completamente sano si realiza sólo una o la otra.

Elegir dedicar tiempo a tus propios estudios puede tener beneficios mentales, emocionales y sociales, pero necesitas pasar tiempo solo. En una cultura en la que a menudo confundimos la soledad con el tiempo para nosotros mismos, la capacidad de valorar el tiempo para nosotros mismos no debe ser percibida como negativa. El tiempo que pasamos a solas con nuestros propios pensamientos puede ayudarnos a sobrellevar mejor las emociones y experiencias negativas, como el estrés y el agotamiento emocional.