¿Qué tan pequeño puede ser llegar a ser un agujero negro?

Lo primero que viene a la mente al pensar en un agujero negro escondido en algún lugar recóndito de nuestra galaxia es casi siempre una especie de monstruo espacial gigante que absorbe absolutamente todo a su paso. Sin embargo, como informa el portal livescience.com, una clase completamente nueva de agujeros negros puede estar escondida en el Universo, cuyos tamaños pueden ser mucho más pequeños de lo que los científicos hayan imaginado.

¿Dónde está el agujero negro más cercano a la Tierra?

Los agujeros negros son objetos celestes masivos cuya atracción gravitacional es tan grande que pueden absorber todo lo que se les acerca. En el pasado, todos los agujeros negros eran estrellas supermasivas o supernovas, que explotaron para formar un nuevo objeto con propiedades verdaderamente únicas.

Para encontrar agujeros negros en nuestra galaxia, los astrónomos miden los rayos X emitidos por un agujero negro en particular cuando son repelidos por las estrellas vecinas. Entonces, el lugar más cercano a nuestro planeta donde se violan todas las leyes del tiempo y el espacio puede considerarse el agujero negro V616 Monocerotis, ubicado a 3.000 años luz de nosotros.

No hace mucho tiempo, un grupo de investigadores se preguntó si podría haber agujeros negros de masa relativamente baja en el Universo que no pudieran emitir señales de rayos X en la forma en que lo hacen sus «hermanos» grandes.

Tales agujeros negros hipotéticos probablemente existan en sistemas binarios, mientras giran bastante lejos de ellos. Si se pone un par de estrellas en frente de ellos, la radiación de rayos X de tales agujeros negros permanecerá invisible para los investigadores. Para confirmar o refutar una teoría tan original, los científicos analizaron una gran cantidad de estrellas dobles, como resultado de lo cual se notaron ciertos cambios en los espectros y las longitudes de onda de la luz de cada uno de estos objetos. Entonces, un cambio hacia olas más azules o más rojas significaba que la estrella podría rotar alrededor de un satélite invisible, que bien podría ser un agujero negro pequeño .

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Gracias a este método, los investigadores pudieron detectar un objeto oscuro masivo encerrado en una especie de abrazo gravitacional con una estrella gigante que gira rápidamente a una distancia de aproximadamente 10,000 años luz en los rincones más alejados de nuestra galaxia. Los investigadores estimaron que la masa de este objeto es aproximadamente 3.3 veces mayor que la de nuestro Sol, lo que indica el hecho de que el objeto detectado no puede ser una estrella de neutrones debido a este montón de masa.

Para comprender la naturaleza del objeto detectado, los investigadores sugirieron que en el Universo hay una clase especial de agujeros negros, cuya masa los convierte en un cruce entre las estrellas de neutrones y los agujeros negros clásicos.

Como saben, la estrella de neutrones más masiva conocida por los científicos tiene una masa de 2.1 veces la masa de nuestro Sol, mientras que el agujero negro menos masivo ha sido considerado un objeto cuya masa es aproximadamente cinco a seis veces la masa de nuestro Sol. Sin embargo, el límite inferior de la masa de un objeto resultó ser el más pequeño en toda la historia de las observaciones y solo 2.6 veces excede la masa de nuestro Sol. Tal indicador, según los astrónomos, es el límite superior de cuán grande puede ser una estrella de neutrones: solo un poco más, y la estrella de neutrones se convertirá en un agujero negro.

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Por lo tanto, el objeto oscuro y muy misterioso descubierto puede ser la estrella de neutrones más masiva que puedan encontrar en el Universo o el agujero negro más pequeño. Para comprender esta pregunta incomprensible, los investigadores pronto tendrán que usar la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, que ayudará a recopilar la información necesaria en su próxima misión.

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