Titán es el compañero más grande de Saturno y nos ha demostrado la existencia de fluidos. Este cuerpo cósmico único tiene una atmósfera densa, compuesta principalmente de nitrógeno, y la superficie de este mundo alejado del Sol, formado por agua helada y depósitos sedimentarios, siempre tiene una temperatura baja de -170-180 grados Celsius.

Los astrofísicos modernos creen que Titán es muy similar a la Tierra en una etapa temprana de desarrollo, lo que sugiere que en el agua fría de este satélite existe la posibilidad de la existencia de formas de vida simples. Sin embargo, según nuevos estudios, la vida hipotética en Titán puede estar constantemente en peligro debido a las características inusuales de los reservorios locales de etanometano y metano.

Algunos lagos de metano tienen alturas de borde de varios cientos de metros.

¿Cómo son los lagos de metano en Titán?

Gracias a los últimos datos de la nave espacial Cassini de la NASA, los científicos tienen un nuevo escenario que explica la aparición de altos «bordes» alrededor de lagos llenos de metano. Según algunas versiones, el nitrógeno calentado puede explotar constantemente , lo que crea charcos de gases líquidos en la corteza del satélite de Saturno. En 1995, el telescopio Hubble confirmó la teoría de la existencia de metano líquido en la superficie del satélite .

En la actualidad, Titán es el único cuerpo sólido en nuestro sistema solar que tiene un fluido estable en su superficie además de la Tierra. Sin embargo, mientras que en la Tierra el agua juega el papel del principal fluido que alimenta toda la vida, en Titán este papel es desempeñado por los hidrocarburos – metano y etano. La gran mayoría de los modelos actuales, que podrían explicar el origen de los lagos de Titán, prueban que el metano líquido es capaz de disolver las raíces de las rocas de hielo y los compuestos orgánicos sólidos, formando depósitos que se llenan de líquido. Los cuerpos de agua formados de esta manera en la Tierra y que disuelven la piedra caliza circundante se denominan comúnmente lagos cársticos.

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También existen modelos alternativos que explican la aparición de algunos pequeños lagos que refutan completamente la teoría básica. Así, el nuevo modelo alternativo asume la existencia de calderas de nitrógeno líquido en la corteza calentada de Titán, que pueden convertirse en gas explosivo mediante la explosión de cráteres, que luego se llenan con metano líquido. El modelo más reciente puede explicar plenamente por qué algunos lagos pequeños cerca del Polo Norte de Titán, como el Winnipeg Lacus, tienen bordes muy empinados que se elevan fuertemente por encima del nivel del mar. Los bordes que son claramente visibles en las imágenes de radar son difíciles de explicar por la teoría kárstica.

Las imágenes de radar confirmaron la morfología de algunos lagos, probablemente causada por una poderosa explosión.

Según solarsystem.nasa.gov, los datos de radar fueron recogidos con la ayuda del Cassini Saturn Orbiter, durante una misión llevada a cabo por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. Durante su último acercamiento a Titán, cuando la nave se preparaba para su inmersión final en la atmósfera de Saturno, el equipo logró crear imágenes que les proporcionaron nuevos datos sobre las características morfológicas del satélite. La expedición descubrió que además de la teoría de las explosiones de nitrógeno, existe al menos otra idea del origen de estos altos bordes alrededor de los lagos, teniendo en cuenta los cambios climáticos estacionales en Titán.

Según los científicos, en los últimos 500 millones de años, el metano en la atmósfera de Titán ha sido un gas de efecto invernadero que ha mantenido la atmósfera del satélite relativamente caliente. Como resultado de este fenómeno, el satélite ha experimentado varios períodos de enfriamiento y calentamiento, ya que el metano es agotado por la energía solar y luego reabastecido.

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En los períodos más fríos, el nitrógeno dominaba la atmósfera, cayendo en forma de una corteza de hielo y luego acumulándose en charcos que estaban debajo de la superficie. Cuando llegaban los períodos más cálidos, el nitrógeno líquido se convertía en vapor, destruyendo gradualmente el cráter y causando de nuevo una explosión en la superficie del satélite.