Los científicos rusos fueron los primeros en el mundo en sistematizar las estructuras de las gotas de cristales líquidos colesterol orientadas perpendicularmente a la superficie, reportó RIA Novosti. Según los investigadores, la clarificación de los mecanismos de su organización permitirá crear nuevos materiales programables para la medicina, la construcción, la electrónica, así como comprender estructuras tan complejas como el ADN, los virus y las membranas celulares. Los resultados de la investigación se publican en la revista Soft Matter.

Pantallas para televisores y smartphones modernos, vidrio, color autorregulador y transparencia dependiendo de la luminosidad de la luz solar que penetre en la habitación, son algunas de las formas más famosas de utilizar los cristales líquidos. La diferencia clave entre el colesterol y los cristales líquidos ordinarios (nemáticos) es su estructura – una compleja hélice retorcida que se asemeja a la estructura del ADN.

«Es muy importante estudiar el colesterol, porque es mucho más complicado e interesante que los cristales líquidos habituales, que se utilizan en la producción de pantallas de los televisores y teléfonos inteligentes modernos. Por ejemplo, la longitud de la estructura reflejada de la onda de luz depende del tono espiral – una gota de colesterol puede cambiar instantáneamente de color, asemejándose a una piel de camaleón. Esta capacidad es la base de la mayoría de las aplicaciones de este material», dijo el Profesor Asociado de Física General de la SFU, investigador principal del Instituto de Física. Mikhail Krakhalev, Profesor Asociado del Departamento de Física General de la rama L.V. Kirensky de la Academia Rusa de Ciencias.

Según el científico, los cristales líquidos de colesterol pueden ser utilizados en la producción de papel electrónico. A diferencia de las pantallas LCD planas, la imagen de este tipo de papel se reproduce en la luz reflejada y puede almacenar texto y gráficos durante mucho tiempo. Esto ayudará a salvar los bosques, a ahorrar energía gastándola sólo en cambiar la imagen. Además, los cristales de colesterol pueden ser utilizados como sensores, son sensibles a los anticuerpos biológicos y a varias impurezas en el agua. Un sensor de colesterol le mostrará instantáneamente si el agua se vuelve inutilizable.

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Una de las ventajas de usar colesterol es que se puede reutilizar: basta con retirar las «gotas de camaleón» del líquido que se está analizando para que estén listas para un nuevo trabajo.

Un uso más complejo de este material es el de los láseres reconstruibles, que son muy solicitados en la medicina. Los cristales de colesterol nos darán un dispositivo que los reemplazará .

Durante el experimento, los investigadores de la SFU y del Instituto de Física y Física de la rama siberiana de la Academia Rusa de Ciencias, por primera vez , sistematizaron las estructuras de las gotas de colesterol en las que las moléculas de cristal líquido en el borde de la gota están orientadas perpendicularmente a la superficie.

«Un estudio detallado del comportamiento del colesterol contribuirá al desarrollo de materiales y tecnologías que reducirán significativamente el impacto en el medio ambiente. En general, la creación de sistemas que puedan adaptarse rápidamente a los cambios en las influencias externas, reestructurando su propia estructura, es importante no sólo para la ciencia básica. Se trata de una reserva práctica colosal para el futuro como transición al mundo de los nuevos materiales «adaptables» de tipo natural», – resumió la coautora del estudio, la profesora asociada de Ingeniería de Instrumentos y Nanoelectrónica de la SFU Anna Gardymova.