Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA permitieron investigar la naturaleza de los estallidos de rayos gamma GRB 190114C. Una fuerte oleada ocurrió en un ambiente muy denso, justo en medio de una galaxia brillante, a cinco mil millones de años luz de distancia, según el sitio web de la misión del Hubble. Los resultados del estudio se describen en un artículo publicado en la revista Nature.

Los estallidos gamma son las explosiones más poderosas del universo. Emiten la mayor parte de su energía en rayos gamma. Y esta energía es muchas veces mayor que la energía de la luz visible (la luz que podemos ver).

En enero de 2019, varios telescopios, incluyendo los telescopios Swift y Fermi de la NASA y los telescopios Cherenkov de MAGIC, detectaron una ráfaga de rayos gamma (GRB) extremadamente brillante y larga. Esta espiga se llamó GRB 190114C. Emitió tanta energía como nunca antes se había observado, una teovolta (TeV), que es aproximadamente un billón de veces más energía por fotón que la luz visible.

Como han mostrado observaciones anteriores, para tener esta energía, el material debe ser emitido por una estrella que colapsa a una velocidad del 99,999% de la velocidad de la luz. Este material entonces pasa a través del gas que rodea a la estrella, causando el impacto que produce el estallido del rayo gamma. Por primera vez, los científicos han observado rayos gamma extremadamente energéticos de esta explosión en particular.

 

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