Un estudio realizado por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford (EE.UU.) muestra que el ritmo de los latidos del músculo cardíaco cambia en el espacio. Este trabajo, publicado en Stem Cell Reports, permitirá a los astronautas estar mejor preparados para misiones de larga duración, como las misiones a la Luna o Marte. La noticia ha aparecido en el portal de EurekAlert!

Investigaciones anteriores han demostrado que los vuelos espaciales tienen diferentes efectos en el cuerpo humano. En particular, causa cambios fisiológicos en la función cardíaca, como la reducción de la frecuencia cardíaca, la disminución de la presión arterial y el aumento del gasto cardíaco por minuto. Sin embargo, se sabe relativamente poco sobre el efecto de la microgravedad en la función cardíaca humana a nivel celular.

Este problema fue abordado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Han estudiado en detalle no sólo el efecto de la microgravedad en la función cardíaca, sino también la expresión de los genes. Las células del músculo cardíaco que estudiaron fueron criadas a partir de células madre pluripotentes inducidas. Fueron enviados a la Estación Espacial Internacional, donde pasaron cinco semanas y media. Al mismo tiempo, las células del grupo de control fueron estudiadas en la Tierra.

Las células devueltas de la ISS a la Tierra tenían generalmente una estructura y morfología normal. Pero no hubo ningún cambio: la microgravedad cambió la frecuencia cardíaca y los patrones de procesamiento del calcio. Esto sugiere que las células se han adaptado a las condiciones ambientales en el espacio.

La microgravedad también ha afectado la expresión génica. Con la ayuda de la secuenciación de ARN, los científicos han encontrado que la expresión de 2635 genes tuvo lugar a ritmos diferentes antes y después del vuelo espacial, en comparación con el grupo de control. Aproximadamente 10 días después de que las células fueron devueltas, la expresión alcanzó un ritmo normal, «terrestre».

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