Astrofísicos han detectado vientos galácticos en una galaxia muy muy lejana

Los investigadores han recibido evidencia directa del rol que juegan los vientos galácticos en las emisiones de gases de las galaxias. Los resultados fueron obtenidos a través del trabajo de un grupo de investigación de la Universidad de California, encabezado por el astrónomo del Rhodes College David Rupke. El Dr. Rupke y sus colegas descubrieron un flujo ionizado que cubría 261.000 por 326.000 años cuadrados de luz de una galaxia designada SDSS J211824.06 + 001729.4. En el curso del estudio, los astrónomos analizaron los datos obtenidos con la ayuda de la herramienta Keck Cosmic Web Imager, el telescopio espacial y los radiotelescopios Hubble de la NASA/ESA del Observatorio ALMA en Chile. El viento detectado por los investigadores se llamaba Makani.

¿Qué es el viento galáctico?

Según los científicos, los vientos galácticos controlan la formación de galaxias y estrellas en el universo. Por vientos galácticos, los investigadores entienden los flujos de gas estelar que se mueven a una velocidad de al menos 800 km por segundo. El año pasado, los científicos lograron encontrar vientos antiguos a una distancia de 12.000 millones de años-luz de nuestro planeta, que se originan con el Big Bang. Por primera vez, los científicos vieron los vientos galácticos a través del trabajo del observatorio de radiotelescopios ALMA en Chile. Para discutir lo que otros descubrimientos esperan a los astrónomos puede ser con los participantes de nuestra charla de telegramas.

Los datos obtenidos permitieron a los investigadores distinguir un flujo de gas rápido que salió de la galaxia hace unos pocos millones de años de otro flujo de gas que también salió de la galaxia hace cientos de millones de años, pero que desde entonces se ha ralentizado significativamente. La corriente anterior se extendía largas distancias de la galaxia, mientras que la corriente rápida y reciente no tuvo tiempo de hacerlo, escriben los investigadores en su artículo, que se publica en la revista Nature.

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El viento galáctico forma estrellas y galaxias

Gracias al trabajo del Telescopio Espacial Hubble, los científicos han recibido imágenes de estrellas cerca de la galaxia SDSS J211824.06 + 001729.4, lo que demuestra que es una enorme galaxia compacta, que surgió como resultado de la fusión de dos galaxias una vez separadas. Y gracias a los radiotelescopios del observatorio de ALMA, los investigadores han descubierto que el flujo contiene moléculas y átomos. En general, los conjuntos de datos obtenidos indican a los astrofísicos que con una población mixta de estrellas viejas, medianas y jóvenes, la galaxia también puede contener un agujero negro súper masivo, que está oculto por el polvo. Esto significa que las propiedades y los marcos de tiempo del viento galáctico Makani corresponden a los modelos teóricos previamente compilados de los vientos galácticos.

Los investigadores observan que, tanto en términos de tamaño como de velocidad, ambos flujos corresponden a la creación del resultado de ráfagas pasadas, así como a modelos teóricos. La forma de la Nebulosa Makani en forma de reloj de arena recuerda fuertemente a los vientos galácticos similares en otras galaxias, pero el viento Makani es mucho más alto que en otras galaxias observadas. Esto significa que los astrofísicos de hoy en día pueden confirmar que los vientos realmente mueven el gas de la galaxia a las regiones ocológicas alrededor de ella, y absorben más gas del medio ambiente. Saliendo de la galaxia, el gas se mueve a velocidades muy altas, miles de kilómetros por segundo.

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Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química Biografía Completa