Los científicos afirman haber alcanzado la «supremacía cuántica», un gran avance que podría cambiar la historia de la informática.

Los investigadores de Google dicen que han superado este hito, lo que significa que un ordenador cuántico ha emprendido una operación que los ordenadores clásicos no pueden realizar.

Este  supuesto hito de Google se hizo público el mes pasado cuando un artículo científico preimpreso se filtró accidentalmente en el sitio web de la NASA.

La supremacía cuántica marca el primer paso en un campo que, según los investigadores, podría cambiar el mundo. Los ordenadores cuánticos son teóricamente capaces de realizar trabajos mucho más rápidos que los ordenadores que utilizamos hoy en día, y podrían alterar fundamentalmente nuestra comprensión de la capacidad de las máquinas.

Sin embargo, los investigadores de IBM han criticado las afirmaciones de Google , sugiriendo que el nuevo descubrimiento no es tan profundo como se había prometido, en un blog publicado el lunes por la noche, afirman que «el objetivo no se ha cumplido». Pero la nueva investigación de Google ha sido finalmente publicada en la prestigiosa revista Nature, y presenta el funcionamiento de este descubrimiento largamente rumoreado.

Los investigadores de Google afirman en el artículo que su ordenador, conocido como Sycamore, es capaz de realizar una tarea en 200 segundos que llevaría alrededor de 10.000 años en un sistema tradicional.

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«Este dramático aumento de la velocidad en comparación con todos los algoritmos clásicos conocidos es una realización experimental de la supremacía cuántica para esta tarea computacional específica, anunciando un paradigma de computación muy esperado», escriben los investigadores en el documento recientemente publicado.
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La tarea utilizada por los investigadores de Google para probar su sistema es en gran medida inútil por ahora, y su principal función es generar números aleatorios. Pero es la primera vez que una tarea de este tipo se ha demostrado con éxito, y muy pronto podría dar lugar a aplicaciones más prácticas, afirman los investigadores.

«Como resultado de estos desarrollos, la computación cuántica está en transición de un tema de investigación a una tecnología que desbloquea nuevas capacidades computacionales», concluyen los investigadores. «Estamos a un solo algoritmo creativo de las valiosas aplicaciones a corto plazo.»

La compañía espera ahora construir un sistema que pueda llevar a cabo operaciones más amplias, que puedan ser utilizadas en una variedad de campos diferentes.

«Tal dispositivo promete un número de aplicaciones valiosas», escribieron los investigadores en una entrada del blog. «Por ejemplo, podemos prever que la computación cuántica ayude a diseñar nuevos materiales -baterías ligeras para automóviles y aviones, nuevos catalizadores que puedan producir fertilizantes de manera más eficiente (un proceso que hoy en día produce más del 2% de las emisiones de carbono del mundo), y medicamentos más eficaces.

«Lograr las capacidades computacionales necesarias requerirá años de arduo trabajo científico y de ingeniería. Pero ahora vemos un camino claro y estamos ansiosos por seguir adelante».

 

El gran avance de Google había sido rumoreado desde que una primera versión del periódico fue filtrada en línea el mes pasado. Pero la publicación de la investigación en Nature es la primera vez que se discute públicamente, y cualquiera puede leer el trabajo de los investigadores.

IBM contradice la afirmación de Google. Varios científicos de la división de investigación de IBM, con sede en Yorktown Heights, N.Y., contradicen que, utilizando matemáticas avanzadas y una colección de técnicas informáticas sofisticadas, «se puede realizar una simulación ideal de la misma tarea en 2,5 días y con mucha mayor fidelidad», una conclusión que el equipo denomina «una estimación conservadora en el peor de los casos».

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Google ya había sido criticado por IBM, que argumentó que el documento era fundamentalmente defectuoso porque Google había sobrestimado drásticamente la dificultad de la tarea y el tiempo que llevaría en un ordenador clásico. La tarea tomaría alrededor de 2,5 días en una computadora clásica y se completaría mejor que con la computadora cuántica de Google, argumentó la firma en un artículo publicado en un blog dos días antes de que el Nature Paper estuviera disponible.

La frase «supremacía cuántica» también ha atraído críticas, tanto por su similitud con la supremacía blanca como por el hecho de que podría fomentar una información más exagerada sobre el estado de la tecnología cuántica. Ambos argumentos fueron abordados por John Preskill, el científico que acuñó la frase en 2012, en un artículo reciente en el que concluía que el avance de Google es, sin embargo, muy significativo.