La forma en que viven las bacterias -en forma de células independientes o en una biopelícula común- determina cómo desarrollan resistencia a los antibióticos, lo que puede conducir a enfoques más individuales de la terapia antimicrobiana, según descubrieron científicos de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.). Las noticias sobre el descubrimiento han aparecido en el portal EurekAlert! El artículo con los resultados del trabajo fue publicado en la revista eLife.

En su estudio, los científicos expusieron a la bacteria Acinetobacter baumannii a antibióticos de ciprofloxacina. En un caso, las bacterias vivían en una comunidad – biopelícula (esta es la forma de vida de la mayoría de los microorganismos en el medio ambiente natural), en otro – estaban literalmente en la navegación libre. Cuando se expusieron a los antibióticos, ambos grupos de «sujetos» se volvieron resistentes a los antibióticos, pero cada grupo se volvió diferente. Cuando el biofilm desarrolló resistencia a la ciprofloxacina, se volvió indefenso contra otra clase de antibióticos: las cefalosporinas. Las bacterias que flotan libremente no tienen este espacio en su armadura, aunque se han vuelto 128 veces más resistentes a la ciprofloxacina que las bacterias cultivadas en biofilm.

«Cuando las bacterias desarrollan resistencia a un medicamento, pueden volverse vulnerables a otra clase de antibióticos que pueden matar eficazmente a las bacterias», dijo el autor principal Alfonso Santos-López.

Según los investigadores, los resultados enfatizan la importancia de estudiar las bacterias in vivo en las biopelículas. Se cree que las biopelículas son la principal forma de crecimiento bacteriano en el cuerpo. La mayoría de las infecciones son causadas por comunidades de patógenos sumergidos en el moco que se han adherido a las superficies de los órganos vivos (por ejemplo, las paredes intestinales o los dientes).

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