Un estudio con ratones sugiere que el efecto de comer sobre el sueño se vuelve aún más confuso cuando hay signos de la enfermedad de Alzheimer», escribe sciencenews.org.

Los resultados muestran que la enfermedad de Alzheimer no se limita al cerebro. «Su cabeza está atada a su cuerpo», dice la neurocientífica Shannon Mackoli de la Escuela de Medicina Wake Forest en Winston-Saylem, Carolina del Norte. El metabolismo, el sueño y el funcionamiento saludable del cerebro «no ocurren de forma aislada», añade.

Junto con Caitlin Carroll, también de Wayek Forest, Mackoli y co-autores han desarrollado una forma de medir simultáneamente la cantidad de azúcar consumida por el cerebro, el nivel de actividad de las células nerviosas y la cantidad de tiempo que pasa el ratón en su sueño. Las inyecciones de glucosa en el torrente sanguíneo han provocado cambios en el cerebro: deterioro del metabolismo, disminución de la actividad de las células nerviosas y vigilancia prolongada. Es como darle a un niño una piruleta en un palo», dice Makoli. – Estarán[emocionados].

Pero la caída del nivel de azúcar en la sangre causada por las inyecciones de insulina también ha provocado un aumento de la actividad de las células nerviosas y el despertar. «Puedes hacer que se levante o se baje mucho, y de todos modos, eso es muy malo», dijo Makoli.

Los investigadores realizaron pruebas similares en ratones, diseñados genéticamente para tener uno de los dos signos clave de la enfermedad de Alzheimer. Algunos de estos ratones tenían acumulaciones de proteínas beta-amiloides entre las células nerviosas, mientras que otros tenían proteínas tau dentro de las células nerviosas.

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Ambos grupos de ratones tuvieron reacciones anormales a los niveles altos o bajos de azúcar en la sangre. Pero estas reacciones dependían de si sus cerebros tenían beta amiloide o tau en ellos. Los ratones con placas amiloides tenían niveles elevados de azúcar en la sangre que llevaron a un ligero aumento en el metabolismo cerebral, pero no tanto como un ratón normal. Sin embargo, los ratones con niveles altos de tau de azúcar en la sangre no aumentaron el metabolismo cerebral. En ambos casos, la actividad de las células nerviosas no respondió fuertemente a los niveles de azúcar en la sangre.

Dos tipos de ratones «reaccionan de manera muy, muy diferente al mismo cambio en el nivel de azúcar en la sangre», dice Macauley. – A-beta y tau «pueden afectar los patrones de sueño-vigilia de maneras muy diferentes, y tratamos de entenderlo.

Steve Barger, de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas en Little Rock, señala que los datos son muy interesantes, pero advierte que los ratones no pueden cubrir todos los aspectos de la enfermedad de Alzheimer. Algunos de los nuevos descubrimientos provienen de ratones diseñados para producir grandes cantidades de A-beta en el cerebro rápidamente. Es «completamente diferente de cómo la mayoría de la gente se enferma de Alzheimer», advirtió Barger.

Sin embargo, se sabe que las personas con Alzheimer también tienen problemas para dormir. El coautor del estudio, David Holtzman, neurólogo y neurobiólogo de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington, D.C. en St. Louis, encontró que las personas con enfermedad de Alzheimer comienzan a sufrir de sueño antes de que aparezcan otros síntomas. Estos resultados sugieren que «los centros de sonambulismo y otras partes del cerebro están dañados por la patología del Alzheimer», dice.

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