Un conjunto de tres anticuerpos recientemente identificados pueden conducir a un mejor tratamiento y al desarrollo de vacunas eficaces contra la gripe

Investigadores apoyados por el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, que forma parte del Instituto Nacional de Salud, aislaron anticuerpos de un paciente de influenza cinco días después de la aparición de los síntomas. Encontraron que los anticuerpos que se unen a las proteínas de la neuraminidasa en la superficie de los virus de la gripe proporcionan una amplia protección contra varias cepas diferentes de gripe cuando se prueban tanto in vitro como en ratones.

La mayoría de las vacunas contra la influenza están diseñadas para estimular una respuesta inmunológica contra otra proteína que se encuentra en la superficie de un virus de influenza llamado hemaglutininina. Sin embargo, las proteínas de la hemaglutinina a menudo cambian a medida que el virus se desarrolla. Como resultado, las personas deben recibir la vacuna contra la influenza de temporada todos los años para protegerse de los virus de la influenza actuales. Las proteínas de la neuraminidasa cambian más lentamente que las proteínas de la hemaglutinina y, por lo tanto, pueden ser un buen objetivo para una vacuna contra la influenza que proporcione protección a largo plazo.

Los virus de la influenza, como el modelo que se muestra aquí, muestran varios tipos de proteínas de superficie en su exterior.

En un nuevo estudio, los científicos han tomado células productoras de anticuerpos de la sangre de un voluntario con influenza H3N2 y han realizado pruebas de detección de anticuerpos monoclonales (mAbs). Los anticuerpos monoclonales son anticuerpos que están diseñados para unirse a un solo objetivo. Los investigadores analizaron los mAbs en el laboratorio para determinar su capacidad de unirse a diferentes tipos de proteínas de la gripe. De los 45 mAbs probados, tres se unen a las proteínas neuraminidasas de la cepa del virus de la influenza H3N2. En pruebas posteriores, estos tres mAbs también se unen a las proteínas NA de muchos otros tipos de virus de la influenza.

Para ver si estos tres mAbs pueden prevenir la infección por el virus de la influenza de células mamíferas, los investigadores han tratado a ratones mAb con mAb y luego los han infectado con varios tipos de virus de influenza. El MAb inhibió muchos tipos de proteínas de la neuraminidasa de diferentes tipos de virus de la influenza y protegió a la mayoría de los ratones de infecciones graves de influenza. Los ratones con dosis letales del virus de la influenza H3N2 sobrevivieron al tratamiento con dosis bajas de tres anticuerpos.

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Si pruebas adicionales confirman estos resultados tempranos, los investigadores sugieren que estos poderosos mAbs podrían ser la base para un nuevo tratamiento antiviral. Además, los anticuerpos pueden proporcionar información sobre el desarrollo de nuevas vacunas contra la influenza diseñadas para inducir anticuerpos similares que pueden proporcionar una inmunidad más fuerte que las actuales vacunas contra la influenza basadas en hemaglutinina.

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.