Científicos han completado un estudio exclusivo de las zonas invisibles de las galaxias más cercanas

Un estudio exclusivo de las partes invisibles de las galaxias más cercanas ha sido completado. La dependencia entre el diámetro exterior de la esfera galáctica, el brillo y el tipo de sistema estelar ha sido encontrada, y elementos previamente desconocidos han sido revelados en sus regiones marginales, reportó RIA Novosti. Los resultados se publican en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Las galaxias son sistemas espaciales conectados por gravedad que consisten en estrellas, planetas y la parte invisible representada por el gas interestelar y el polvo, así como la materia oscura. Esta esfera invisible que rodea la parte central de la galaxia se llama halo.

HERON (Haloes and Environments of Nearby Galaxies), una colaboración científica internacional dedicada al estudio de los halos y el medio ambiente de las galaxias cercanas, ha publicado los resultados del mayor estudio realizado hasta la fecha sobre los márgenes poco desarrollados de 119 galaxias. Esto es más que en cualquiera de los estudios anteriores. La colaboración incluye al científico ruso Alexander Mosenkov del Observatorio Astronómico Principal de la Academia Rusa de Ciencias en Pulkovo. Michael Rich, de la Universidad de California, Los Ángeles, dirige el equipo de investigación.

Los científicos utilizaron un telescopio de 0,7 metros relativamente pequeño y barato, ubicado en Fraser Park, California. Las imágenes digitales se obtuvieron utilizando un chip CCD similar al utilizado en las cámaras digitales. Cada píxel cubría un área mayor del cielo que en los grandes sistemas de telescopios.

Como resultado, las imágenes tomadas a una hora fueron capaces de examinar las débiles conchas y plumas lanzadas durante las colisiones de galaxias, tan claramente como las imágenes tomadas con la misma exposición desde el telescopio CFHT de 3,6 metros en Hawaii.

El código desarrollado por Alexander Mosenkov permitió al equipo medir con precisión las dimensiones exteriores de las galaxias estudiadas. Resultó que cuanto más brillante era la galaxia, más grande era su galaxia. Los halos más grandes, que superan los 600 mil años luz en la sección transversal, son característicos de galaxias gigantes elípticas, mucho más brillantes que la Vía Láctea, como el M87 de la constelación de la Virgen. Los halos relativamente grandes son también galaxias espirales del tipo de la Vía Láctea, que tienen un disco.

Más en Nanova ||  Se ha descubierto un compuesto del caracol de mar que es capaz de eliminar el riesgo de cáncer

Científicos del grupo de HERON por primera vez determinaron con precisión el tamaño de muchas galaxias e identificaron en sus partes periféricas elementos previamente desconocidos. Por ejemplo, en las afueras de la galaxia espiral NGC 7331, se descubrió su satélite, una galaxia elíptica enana de unos 50.000 años luz de tamaño. Un satélite similar está disponible para la Vía Láctea. Esta es la galaxia M31, mejor conocida como la Nebulosa de Andrómeda.

Además de las galaxias satélites, las regiones marginales contienen estrellas antiguas arrojadas en colisiones con otras galaxias, así como estrellas que estuvieron entre las primeras en formarse en este sistema estelar. Los científicos esperan que el estudio de las partes invisibles de las galaxias también ayude a identificar las estructuras invisibles de la materia oscura rodeada de gas y estrellas visibles que componen la galaxia.

Comparte en:
Andrea Rodriguez

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química Biografía Completa