Se trataría de una hormiga de plata saharaui (Cataglyphis bombycina), que puede alcanzar velocidades de hasta 85,5 centímetros por segundo. Es decir, en un segundo, estas hormigas cruzan la distancia, que es 108 veces la longitud de su cuerpo, informa el portal EurekAlert! Los resultados del estudio se publican en el Journal of Experimental Biology.

Las hormigas Cataglyphis bombycina viven en el lugar más caliente de la Tierra – en el desierto del Sahara, donde la arena puede ser calentada a 60-70 ° C. Por cierto, la temperatura corporal máxima de las hormigas es de 53,6 °C. Las hormigas de plata saharauis son salvadas del sobrecalentamiento por los pelos de plata (de ahí su nombre), que reflejan efectivamente los rayos del sol. Esto ayuda a los insectos a salir del refugio durante el día cazando en el calor, sin ser atrapados por los ojos de los depredadores.

Estas hormigas también tienen otra característica – la habilidad de correr rápido. Un equipo de investigadores dirigido por Harald Wolf (Harald Wolf) de la Universidad de Ulm (Alemania) estudió en detalle las habilidades «maratonianas» de una hormiga. Los científicos han determinado que las hormigas de plata saharauis pueden alcanzar velocidades de hasta 85.5 centímetros por segundo. Y tal velocidad no se alcanza a expensas de la longitud de las patas (aunque en C. bombycina son más largas, que en la mayorÃa de los tipos de hormigas), y gracias a esto las hormigas cambian rápidamente las patas: con la frecuencia de 47 pasos en un segundo. Este mecanismo está muy bien coordinado y afinado. Tres patas se paran en el suelo al mismo tiempo, actuando como «trípodes» al caminar. Cada miembro de una hormiga toca el suelo durante sólo siete milisegundos antes de que comience el siguiente paso.

Más en Nanova ||  Este invento de Singapur parece y nada como una mantaraya - y podría ser el futuro de los vehículos submarinos autónomos.

Los investigadores han comparado a C. bombycina con su pariente más cercano, Cataglyphis fortis, que también vive en el Sahara pero habita en lagos salados secos. El último tramo es aproximadamente un 18% más largo, pero se mueve más lentamente: su velocidad máxima es de 62 centímetros por segundo. A esta velocidad, toma 36 pasos por segundo.

Los científicos observan que la peculiaridad del movimiento de las hormigas de plata saharauis está relacionada con su hábitat. Se mueve a tal velocidad que no se «ahoga» en la arena blanda y caliente del desierto. Tenga en cuenta que C. bombycina todavía no es el insecto más rápido de la Tierra: con movimientos aún más rápidos, por ejemplo, la garrapata de California Paratarsotomus macropalpis (velocidad máxima – 377 longitudes de cuerpo por segundo).