En Marte, los científicos descubren estructuras en forma de espiral

La región de los Valles de Athabasca, en Marte, ha despertado la curiosidad de los científicos durante años. Los extraños canales de la región dieron lugar a discusiones sobre cómo se formaron, algunos de los cuales estaban formados por el hielo y otros por los volcanes. Ahora, los científicos de la Universidad Estatal de Arizona en los Estados Unidos afirman haber descubierto extrañas espirales en la región que, según ellos, sólo podrían haberse formado por la lava. El estudio se publicó el jueves en el sitio web de la revista Science y aparecerá en la edición de mañana de la publicación.

Los investigadores identificaron a través de un satélite en órbita marciana 269 espirales en la región, que varían entre 5 y 30 m de diámetro y que, según ellos, se combinan con formas similares que ocurren en el suelo de la Tierra y están formadas por la lava. Estructuras similares se encuentran en Hawaii y en las regiones del Pacífico subacuático cerca de las Islas Galápagos.

Por otro lado, las formas no coinciden con las producidas por el hielo. Las placas, espirales e incluso polígonos que se forman en la región suelen ser de origen volcánico. Además, la región está muy cerca del ecuador marciano, lo que dificultaría la presencia de hielo en la región.

«No estamos seguros de si estas espirales de lava ocurren en otras regiones de Marte. (…) ¿Se infiltran en algún lugar o es este literalmente el único punto donde ocurren? De todos modos, plantearán preguntas interesantes», dice Andrew Ryan, autor del estudio, en el sitio web de New Scientist.

 

 

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