Se ha descubierto un compuesto del caracol de mar que es capaz de eliminar el riesgo de cáncer

  • El caracol de mar australiano segrega una sustancia viscosa de color púrpura que protege a sus huevos del ambiente marino rico en bacterias.
  • Esta sustancia contiene un compuesto que parece ser notablemente efectivo para prevenir el cáncer de colon en ratones.
  • El océano es un vasto recurso para posibles tratamientos contra el cáncer, aunque en su mayor parte no se ha aprovechado.

Científicos australianos han aislado un compuesto activo de la secreción de la cóclea marina Dicathasis orbita, que no sólo tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, sino que también puede proteger contra el cáncer intestinal, según el servicio de prensa de la Universidad de Flinders (Australia). Los resultados del estudio se publican en informes científicos.

Utilizando la última tecnología de espectrometría de masas, el equipo de investigación pudo determinar con precisión el compuesto activo, que en el futuro podría utilizarse en fármacos antitumorales. El compuesto se derivó de una sustancia de color púrpura que un caracol marino australiano

Los científicos han comprobado si la sustancia puede causar efectos secundarios al entrar en el cuerpo. Con la ayuda del bromo, que está contenido en la sustancia y es su única «huella dactilar», los científicos han rastreado cómo se metaboliza el compuesto en el cuerpo. En extractos sin limpiar, encontraron algunos metabolitos potencialmente tóxicos que no se encontraron en los compuestos purificados.

Los compuestos aislados pertenecen a la clase de indolencia. Estas sustancias cristalinas incoloras suelen encontrarse tanto en las hierbas medicinales naturales como en algunos productos farmacéuticos.

El equipo espera que sus hallazgos mejoren algún día los tratamientos para el cáncer colorrectal, que mató a 862,000 personas en 2018 y es la segunda causa principal de muerte por cáncer, según la Organización Mundial de la Salud. Aunque pasarán años antes de que el compuesto se convierta en parte de un tratamiento generalizado, los hallazgos resaltan cómo los investigadores del cáncer apenas han comenzado a explorar un vasto recurso de tratamientos potenciales: los océanos.

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