Se descubre que el tamaño de la cintura puede predecir eficazmente el desarrollo de la cardiopatía coronaria

Los científicos han concluido que el tamaño de la cintura, en lugar del índice de masa corporal, puede ser más indicativo de la probabilidad de enfermedad coronaria, – escribe eurekalert.org con referencia a la Menopausia.

Durante muchos años, a las mujeres se les ha dicho que el aumento de peso puede conducir a enfermedades cardíacas. El nuevo estudio muestra que los sitios de acumulación de grasa son de gran importancia, siendo la grasa abdominal la más peligrosa y más informativa que el índice de masa corporal total (IMC) para evaluar el riesgo de enfermedad cardiaca coronaria (CHD).

Dado que la cardiopatía coronaria sigue siendo la principal causa de muerte en todo el mundo, se presta gran atención a sus factores de riesgo modificables. El estrógeno protege el sistema cardiovascular femenino antes de la menopausia, lo cual ayuda a explicar por qué las mujeres en la premenopausia tienen tasas más bajas de CHD que los hombres. Sin embargo, debido a que los niveles de estrógeno en las mujeres disminuyen durante y después de la menopausia, las mujeres en la postmenopausia tienen una incidencia más alta de CHD que los hombres de la misma edad.

Desde hace mucho tiempo se sabe que la obesidad es un factor de riesgo para la CHD, ya que causa disfunción de las células endoteliales, resistencia a la insulina y aterosclerosis coronaria, entre otros problemas. Esto también suele ir acompañado de otros factores de riesgo cardiovascular como la hipertensión y la diabetes. En el pasado, se ha sugerido que la obesidad general (que a menudo se determina por el IMC) es un factor de riesgo importante. Varios estudios han intentado comparar los efectos de la obesidad general con la obesidad central, que generalmente se describe por la circunferencia de la cintura y/o la relación cintura-muslo.

Sin embargo, los resultados de este nuevo estudio, en el que participaron cerca de 700 mujeres coreanas, mostraron que la prevalencia de CHD era significativamente mayor entre las mujeres con obesidad central. No se encontraron diferencias significativas basadas en el IMC, lo que indica que la obesidad general no fue un factor de riesgo para la cardiopatía coronaria. Estos resultados son particularmente relevantes para las mujeres en la postmenopausia, ya que la menopausia causa un cambio en la distribución de la grasa corporal, especialmente en la región abdominal.

«Los resultados de este estudio son consistentes con lo que sabemos sobre los efectos dañinos de la obesidad central. No todas las grasas son iguales, y la obesidad central es particularmente peligrosa porque está asociada con el riesgo de enfermedades cardiovasculares – el asesino número uno en las mujeres. Identificar a las mujeres con exceso de grasa abdominal, incluso con un IMC normal, es importante para influir en su estilo de vida», dice la Dra. Stephanie Phobion, directora médica de la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

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