Por qué las ideas de Edison despegaron y las de Tesla no.

Los dos famosos inventores pueden enseñarle una valiosa lección sobre la importancia de ganar el apoyo para sus innovaciones.

Thomas Edison y Nikola Tesla eran muy diferentes, pero ambos eran considerados grandes inventores. Al carecer de una sofisticada formación en matemáticas o ingeniería, Edison aplicó una famosa ética de trabajo para producir nuevas ideas a través del ensayo y el error, argumentando que la invención (o, para usar su palabra, el genio) es «un uno por ciento de inspiración y un noventa y nueve por ciento de transpiración».

Se le atribuye la invención del fonógrafo, la cámara de cine, la batería alcalina y, lo más importante, la bombilla eléctrica y el sistema de distribución de energía eléctrica que la acompaña.

Por el contrario, Tesla creció en Europa y mostró signos tempranos de genio. Su habilidad para realizar cálculos integrales en su cabeza llevó a sus tutores a pensar que estaba haciendo trampa. Asistió al Politécnico Joanneum de Graz, Austria, una de las mejores instituciones técnicas del mundo.

Después de sus estudios, Tesla trabajó brevemente con Edison a principios de su carrera. Aunque admiraba la ética de trabajo de Edison, Tesla tenía una opinión sobre el enfoque de Edison: «Su método era ineficaz en extremo…. Casi me dio pena presenciar sus acciones, sabiendo que un poco de teoría y cálculo le habría ahorrado el 90 por ciento de la mano de obra. Pero tenía un verdadero desprecio por el aprendizaje del libro y el conocimiento matemático, confiando enteramente en el instinto de su inventor y en el sentido práctico americano».

El genio y la educación de Tesla lo llevaron a desarrollar las bases para los motores de inducción eléctrica, la telegrafía inalámbrica, las radios, las lámparas de neón y el control remoto. De hecho, sus invenciones en energía eléctrica trifásica y corriente alterna finalmente permitieron la distribución global de la electricidad tal como la conocemos.

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Sin embargo, aunque las ideas de Tesla eran más brillantes, no pudo comercializarlas. Murió prácticamente sin un centavo en una habitación de hotel en Nueva York. En marcado contraste, Edison murió rico en su mansión de Nueva Jersey después de haber ganado la Medalla de Honor del Congreso y haber celebrado su cumpleaños el 11 de febrero, designado como el Día Nacional del Inventor. Si las ideas de Tesla finalmente tuvieron más impacto, entonces ¿por qué Edison tuvo tanto éxito?

Un gran factor que contribuyó a las diferencias en el éxito de Edison y Tesla fue la capacidad de Edison para ganar patrocinadores, colaboradores y la atención por sus ideas – su capacidad para construir y aprovechar el capital de la innovación para convertir sus ideas en realidad.

Por ejemplo, Edison trabajó con determinación para crear una imagen de sí mismo como un inventor trabajador y práctico (además de su constante referencia al trabajo duro, incluso una vez, según se informa, se manchó de hollín en las manos y la cara antes de una entrevista para reforzar esa reputación).

También trabajó duro para construir su capital social con otros inventores talentosos y familias adineradas y financistas como J. P. Morgan, los Vanderbilt y los Rockefeller. Luego, cuando Edison desarrolló una bombilla comercialmente viable, pudo convencer a Morgan de que le adelantara 30.000 dólares para la Edison Electric Light Company.

Pero sus conexiones con la gente y sus acciones para llamar la atención sobre sus ideas no fueron accidentes; fueron hábitos practicados que el inventor repetía una y otra vez.

Por el contrario, aunque Tesla fue un inventor brillante que desarrolló tecnologías que han dado forma al mundo moderno, carecía de las habilidades de Edison para construir y emplear capital de innovación.

Por ejemplo, después de desarrollar sus ideas para un motor de inducción que funcionaba con corriente alterna (CA), Tesla intentó sin éxito durante varios años recaudar fondos para comercializarlo. Habló de su frustración: «El fracaso total de mis intentos de reunir capital para el desarrollo fue una gran decepción.»

Tesla era una visionaria e incluso fue descrita por Edison como alguien cuyas «ideas son magníficas». Pero simplemente fue incapaz de atraer el talento y los recursos financieros adecuados para comercializar con éxito sus ideas.

Algunos han sugerido que sus rasgos de personalidad fueron un factor contribuyente. Era solitario y mantenía hábitos rígidos (trabajaba todos los días de 9 a.m. a 6 p.m., cenaba en el mismo restaurante todas las noches, y tenía que ser servido por el mismo camarero). Según una biografía de Tesla, «Tesla era una visionaria. Pero sin el apoyo del gran empresario y talentoso ingeniero George Westinghouse, los revolucionarios inventos de Tesla probablemente no habrían servido de nada».

En última instancia, las victorias comerciales de Edison sobre Tesla no se debieron a la calidad superior de las ideas de Edison, sino a las diferencias en la capacidad de los hombres para convencer a otros de creer en ellas. Todos hemos visto líderes que sobresalen por su apoyo a las ideas. Pero esta habilidad no se debe simplemente al carisma, a la suerte o a alguna otra cualidad indefinible. La capacidad de inspirar a defensores y benefactores es una ciencia y un arte que genera algo que ellos tienen y otros no: capital de innovación.

Los componentes del capital de innovación.

  1. Capital humano
    Capacidad de pensar en el futuro, de resolver problemas de manera creativa y de persuasión.
  2. Capital Social
    Conexiones sociales con aquellos que tienen recursos valiosos
  3. Capital de Reputación
    Una trayectoria y reputación de innovación
  4. Amplificadores de impresión
    Acciones que generan atención y credibilidad para usted y sus ideas
  5. Capital de la innovación
    La capacidad de ganar los recursos necesarios para que la innovación florezca

El capital de la innovación no es como el dinero o los equipos. Es una fuerza intangible, como el capital político, que te ayuda a reunir los medios para poner en práctica tus ideas. Viene de quién eres (capital humano específico de la innovación), a quién conoces (capital social específico de la innovación) y por qué eres conocido (capital de reputación específico de la innovación).

Se multiplica por lo que llamamos amplificadores de impresión – acciones que llaman la atención y la credibilidad para usted y sus ideas. El capital de la innovación está en el centro de su capacidad para convencer a los poseedores de recursos de que apoyen sus ideas.

Hay que ganar y desarrollar capital para la innovación practicando comportamientos específicos y aprovechando las actividades adecuadas en el momento adecuado. Las personas no nacen con capital de innovación, sino que deben construirlo. Y es mucho más importante para la innovación de lo que la mayoría de nosotros creemos.

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