La nanotecnología da saltos en varios campos

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  • La nanotecnología ha dado el salto a diferentes sectores, desde el sanitario hasta el militar.
(Última Actualización: julio 31, 2019)

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La nanotecnología ha dado el salto a diferentes sectores, desde el sanitario hasta el militar. Casi todos los sectores encuentran aplicación de la nanotecnología para innovar y encontrar nuevos métodos para hacer posibles las hazañas que antes eran imposibles. Desde la industria del vino hasta el tatuaje, esta tecnología ha sido utilizada de varias maneras.

En el sector vitivinícola, la nanotecnología resolvería los problemas que se producen a nivel molecular. Además, el tatuaje puede ser utilizado para conducir la electricidad y los dispositivos de poder implantable en el cuerpo. El prototipo ya se ha realizado y nuevos desarrollos darían resultados prometedores.

En aplicaciones militares, puede ser utilizado en auto-reparación, control de corrosión, remoción selectiva y otras aplicaciones. La aplicación de la nanotecnología va en aumento. Según la empresa de investigación Allied Market Research, se espera que el mercado mundial de la nanotecnología genere 2.230 millones de dólares en 2025. A continuación se presentan algunas de las aplicaciones que marcarán el rumbo de la industria en los próximos años:

Nanotecnología para la eliminación de defectos del vino:

Como la nanotecnología puede ser utilizada en aplicaciones innovadoras, una de sus aplicaciones es la eliminación de los defectos del vino. Wine Australia destacó que la nanotecnología puede tener un impacto considerable en la industria del vino y puede resolver una amplia gama de problemas que ocurren a nivel molecular.

Investigadores de la Universidad de Adelaida utilizaron la nanotecnología para el desarrollo de un polímero que podría eliminar la metoxipiracina, el compuesto que produce el aroma del «pimiento verde», a partir del vino Cabernet Sauvignon. Las nanopartículas magnéticas se fijaron a los polímeros y se extrajeron con la ayuda de imanes.

David Jeffery, el investigador principal y Profesor Asociado en Ciencias del Vino, dijo que aunque los polímeros necesitan un ajuste fino para el desarrollo del proceso a escala, pueden ser utilizados para la eliminación de humo o de manchas de corcho. Esta investigación se basó en la realizada por un equipo del Australian Wine Research Institute (AWRI).

El equipo desarrolló una técnica mediante la cual se realizó una separación magnética para separar de manera eficiente las proteínas de la neblina del vino. Esta técnica implicaba la unión de las proteínas de la neblina al polímero de plasma del ácido acrílico que estaba recubierto con nanopartículas magnéticas.

El Dr. Agnieszka Mierczynska-Vasilev de la AWRI delineó que el proceso era libre de solventes, rápido y podía ser implementado a baja temperatura. Además, no requería ninguna activación de la superficie ni pretratamiento. Añadió que la nanotecnología tiene un futuro brillante en la industria del vino, ya que hace posible la gestión del vino a nivel molecular.

Tatuajes inteligentes para medir el pH, la glucosa y la temperatura corporal:

Los tatuajes, en el futuro, no serán sólo arte corporal. Serán médicamente funcionales y ofrecerán estadísticas sobre los niveles de glucosa, pH y otros biomarcadores. Un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Munich, Alemania, ha identificado tres sensores químicos que cambian de color si los niveles de albúmina, glucosa o pH cambian.

El primer sensor cambia el color a verde con presencia de albúmina. La disminución en el nivel de esta proteína apunta hacia la insuficiencia hepática o renal. El siguiente sensor cambia el color a verde oscuro con un aumento en los niveles de glucosa. El alto nivel de glucosa apunta a un mal control de la diabetes.

Si el tercer sensor cambia de amarillo a azul, indica el aumento del nivel de pH de ácido a alcalino. La prueba se ha llevado a cabo en la piel del cerdo. Las pruebas adicionales serán necesarias si es necesario utilizarlas en personas.

Además, otro grupo de investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder ha estado trabajando en un prototipo de tatuaje que conduciría la electricidad. Estos tatuajes pueden ser útiles para recargar los implantes biológicos. La electricidad puede ser enviada a lo largo del tatuaje al dispositivo implantado en el cuerpo.

Carson Bruns, PhD y el líder del equipo de investigadores señalaron que aunque los tatuajes no pueden enviar la electricidad equivalente al alambre de cobre, la tecnología puede ver la luz del día. Añadió que el equipo está progresando y que abriría un nuevo conjunto de oportunidades.

Las tecnologías se fusionarán con nuestros cuerpos con alambres y aparatos electrónicos tatuables y se sentirán como una extensión de nuestros cuerpos en lugar de dispositivos externos.

Nanotecnología para aplicaciones militares:

A medida que la nanotecnología ha ido avanzando en diferentes campos, el Ejército de los Estados Unidos ha ido ideando diversas formas de emplearla en diversas aplicaciones. Investigadores y desarrolladores han colaborado para integrar la nanotecnología en la auto-reparación, el control de la corrosión, la eliminación selectiva y los recubrimientos indetectables.

Habrá una capa protectora en las superficies sensibles de los aparatos y equipos militares. Además, los nano-sensores mejorarían la funcionalidad de la maquinaria de defensa y permitirían la detección de ambientes tóxicos. También se pueden utilizar para la detección de microanomalías funcionales y estructurales.

La naturaleza altamente inestable de las partículas de tamaño nanométrico es capaz de liberar ondas energéticas. Pueden actuar como combustible para misiles de largo alcance. A efectos de propulsión, la nanotecnología puede desempeñar un papel crucial para lograr un tiempo de combustión corto y una ignición rápida.

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