NASA permitirá astronautas privados en la ISS por $11,250-$22,500 al día

(Última Actualización: junio 7, 2019)

El jueves por la mañana, la NASA celebró una conferencia de prensa para anunciar que la Estación Espacial Internacional ya está abierta al público.

Anteriormente, las organizaciones comerciales sólo podían utilizar la ISS con fines de investigación; ahora la NASA está dispuesta a permitirles obtener beneficios en órbita terrestre baja (LEO). «Estamos comercializando estas oportunidades como nunca antes lo habíamos hecho», dijo Jeff DeWitt, Director Financiero de la NASA.

Para empezar, la agencia espacial emitió una nueva directiva que permite la fabricación y producción comercial en la ISS, así como actividades de marketing. No es exactamente «todo vale», aunque las actividades aprobadas tienen que tener un vínculo con la misión de la NASA, estimular el desarrollo de una economía LEO, o en realidad requieren un entorno de cero G. La NASA ha publicado una lista de precios para la ISS, y está reservando el cinco por ciento de los recursos anuales de la estación (incluyendo el tiempo de los astronautas y la masa de carga) para uso comercial.

NASA permitirá astronautas privados en la ISS por $11,250-$22,500 al día | Nanova
La parte delantera de la Estación Espacial Internacional está representada con partes de cinco módulos. De derecha a izquierda hay una parte del módulo de laboratorio Destino de EE.UU. que se conecta hacia adelante con el módulo Harmony. En el lado de babor de Harmony (primer plano a la izquierda) se encuentra el módulo de laboratorio Kibo de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) con su módulo logístico amarrado en la parte superior. En el lado de estribor de Harmony (fondo central) se encuentra el módulo de laboratorio Columbus de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Esté preparado para pagar para llegar a LEO. La opción de carga más barata es de $3,000/kg para llevarla allí, luego $3,000/kg adicionales para deshacerse de ella en la basura. Si lo desea de nuevo, se le cobrará una tarifa de ida y vuelta de 6.000 dólares por kilogramo, aunque los precios de ida y vuelta por kilogramo son más caros si necesita electricidad o soporte vital de camino a casa.

Además de la fabricación y la producción, la NASA fijó los precios para los turistas espaciales -los llama misiones de astronautas privados- a bordo de la ISS, también. ¿Soporte de vida regenerativo y acceso al baño? Eso es un recorte de 11.250 dólares por día de la tripulación. La opción más costosa de»Suministros para la tripulación» -$22.500- suena más hospitalaria, incluyendo como lo hace»comida, aire, provisiones para la tripulación, suministros, botiquín médico,[y] equipo para hacer ejercicio»

La NASA dice que apoyará hasta dos misiones privadas de corta duración a la ISS cada año, y esas misiones viajarán en un vehículo de lanzamiento estadounidense desarrollado bajo el programa Commercial Crew.

Un módulo comercial de la ISS

NASA también quiere que la industria utilice la ISS para desarrollar nuevos hábitats en órbita terrestre baja, y la organización está poniendo a disposición de la industria privada el puerto de atraque de avanzada del módulo Harmony de la estación. En 2017, informamos que la NASA estaba permitiendo que se agregara una esclusa privada a un módulo diferente, Tranquilidad. Sin embargo, esa era para uso exclusivo de la carga.

Otras partes del plan de la NASA incluyen la solicitud de estudios y propuestas para nuevas actividades comerciales en LEO. En particular, la agencia quiere que haya una demanda sostenible de actividades comerciales en el espacio, algo que un informe de 2018 del inspector general de la NASA encontró que actualmente no existe. Si tienes ideas sobre el tema – y sé por los temas de discusión anteriores – hay muchas ideas inteligentes por aquí cuando se trata del tema – la NASA está abierta a comentarios.

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