Los problemas de Google en China son mayores que los de Huawei

La prohibición del presidente Trump sobre el segundo mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo es sólo el último quebradero de cabeza de Google en el mercado masivo.

(Última Actualización: mayo 22, 2019)

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Los problemas de Google en China ahora incluyen a Huawei.

Durante años, el gigante tecnológico ha sido perseguido por su relación con el país más grande del mundo. En 2010, Google se retiró del mercado de búsquedas en China después de que el cofundador Sergey Brin citara las políticas «totalitarias» del gobierno, incluida la censura de la web.

Desde entonces, Google ha intentado volver de puntillas al enorme y atractivo mercado, sólo para atraer la ira de legisladores y defensores de los derechos humanos. Dragonfly, un producto de búsqueda censurado para China, y un laboratorio de IA en Beijing han sido particularmente controvertidos.

Ahora Google tiene que lidiar con otro problema en el país. El 15 de mayo, el gobierno de Trump dio un vuelco al mundo de la tecnología al prohibir a Huawei hacer negocios con empresas estadounidenses. Una gran cantidad de gigantes de la tecnología, como Qualcomm, Broadcom e Intel, reaccionaron rápidamente y, según se informa, cortaron el negocio con el segundo fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo. Microsoft retiró la computadora portátil MateBook X Pro de Huawei de su tienda en línea, una aparente reacción a la prohibición.

Google también reaccionó rápidamente, diciendo que dejaría de proporcionar a Huawei soporte técnico y que las próximas versiones de los teléfonos de Huawei fuera de China ya no tendrían acceso al mercado de aplicaciones Play Store de Google y a su lista de servicios de marca, incluyendo YouTube y Gmail. La medida se revirtió temporalmente el martes después de que EE.UU. anunciara que emitiría una licencia de 90 días para que las empresas de telefonía móvil de EE.UU. puedan encontrar soluciones a largo plazo.

La prohibición pone de relieve la posición inusual de Google. A diferencia de otras compañías de tecnología, como Apple, el fabricante de iPhone, el producto más grande de Google no está disponible en China. Perder su relación con Huawei sólo hará más difícil para el gigante de la búsqueda entrar eventualmente en el lucrativo mercado.

«Están caminando más como una cuerda floja política que los otros jugadores», dijo Bob O’Donnell, presidente de Technalysis Research. «El mayor generador de dinero de Google, la búsqueda, no está ahí.»

Google se negó a hacer comentarios.

El gigante de la búsqueda, por supuesto, no es la única compañía de tecnología bloqueada en China. El servicio de Facebook está bloqueado en China, aunque tiene anunciantes en el país. No se puede acceder a Twitter en China. (Puede comprobar si un sitio web está disponible en China con la herramienta Bloqueado en China.)

Aún así, pocas empresas de tecnología están tan obviamente ansiosas por formar parte del mercado como Google, dijo O’Donnell. Dragonfly, el producto de búsqueda censurado, supuestamente incluiría en una lista negra términos de búsqueda desaprobados por el gobierno chino, como «protesta estudiantil» y «Premio Nobel». También puede haber vinculado las búsquedas a los números de teléfono de las personas.

Los defensores de los derechos humanos protestaron cuando se supo de la noticia de Dragonfly el año pasado. Google calificó de «exploratorio» el trabajo sobre el proyecto y dijo que no tenía «ningún plan» para lanzar un servicio de búsqueda en China. Cuando el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, fue arrastrado ante el Congreso el pasado diciembre, Dragonfly fue un tema clave en la parrillada.

Google también ha sido criticado por su laboratorio de inteligencia artificial en Beijing, que abrió sus puertas en 2017. En marzo, el general Joseph Dunford, jefe del Estado Mayor Conjunto, dijo que el trabajo del gigante de la búsqueda en el país está «beneficiando indirectamente a los militares chinos«. Pichai terminó reuniéndose con Dunford y el presidente Donald Trump ese mes para discutir la relación de Google con China.

Ahora la relación del gigante de la búsqueda con Huawei es otra fuente de fricción en sus relaciones generales con China. Es probable que ninguna de esas fuentes de tensión disminuya en un futuro cercano.

«Google», dice O’Donnell de Technalysis, «está en una situación particularmente difícil».

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