Cómo los pequeños microchips están creando un futuro más grande y esperanzador

(Última Actualización: marzo 4, 2019)

En la última década, la tecnología ha cambiado drásticamente la forma en que vivimos, trabajamos y jugamos, pero ahora estamos en los albores de una nueva era de innovación, impulsada por el auge de la Internet de las cosas (IOT). A medida que surjan nuevas aplicaciones de la IoT en diversos entornos, desde la asistencia sanitaria y la movilidad hasta el uso de la energía y el ocio, nuestras vidas personales y profesionales seguirán cambiando para mejor.

La nanotecnología es la tecnología subyacente de la IoT, el catalizador de estas aplicaciones e innovaciones avanzadas. Pero, ¿qué es y por qué es importante?

Nanotecnología 101

Sólo desde la invención del microscopio electrónico los científicos -incluyendo investigadores de ingeniería eléctrica y mecánica, física, química, biología, medicina e informática- han sido capaces de explorar y manipular las propiedades de las nanopartículas (partículas que son miles de veces más pequeñas que el ancho de un folículo del cabello humano). La manipulación de nanopartículas es la base para permitir la miniaturización continua del microchip en el ámbito del nanómetro, y es la fuerza motriz detrás de los productos, sistemas y dispositivos más avanzados de hoy en día que están interrumpiendo casi todas las industrias.

Habilitación de tecnologías actuales y emergentes

Quizás la industria más obvia en la que la nanotecnología ha cambiado el juego es la de la electrónica de consumo. La miniaturización continua del microchip es la razón por la que el smartphone que usted lleva con usted a donde quiera que vaya tiene más potencia de procesamiento que toda la sala de equipos utilizada para producirlo. Los dispositivos móviles, que antes sólo se utilizaban para llamadas telefónicas, se han convertido en máquinas informáticas multifuncionales de alta potencia gracias a la nanotecnología.

Sin embargo, las implicaciones de la nanotecnología van mucho más allá de la creación de la próxima generación de electrónica de consumo. La tecnología de sensores con microchip tiene el potencial de limpiar el agua y el aire, nos ayuda a analizar el cerebro para entender cómo funcionan la demencia y el autismo, y potencia los dispositivos de IoT.

El ascenso de la IoT

A medida que los microchips se hicieron más pequeños y baratos de fabricar, se hizo factible crear la Internet de las cosas – una red de objetos pensantes alimentada por sensores que pueden monitorear los entornos, proporcionar informes, recibir instrucciones y tomar medidas mediante el procesamiento inteligente de datos. Mientras que el IoT de hoy en día se utiliza principalmente en la electrónica de consumo -como sus asistentes de control por voz, sistemas de seguridad y dispositivos de vigilancia de la salud-, el IoT de mañana será intuitivo. Aprenderá de nuestros hábitos, preferencias y salud para tomar decisiones informadas que creen hogares y ciudades más cómodos, energía más limpia y eficiente, agricultura más sostenible y mejor salud.

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Chips pequeños, gran impacto

La IoT del mañana tiene el potencial de reducir drásticamente el consumo de energía a escala mundial con hogares, edificios y redes de energía conectados que analizan las tasas de consumo de energía y distribuyen la energía en consecuencia. Las carreteras de la ciudad funcionarán con semáforos conectados que monitorean la congestión y se autoajustan para asegurar un flujo de tráfico más fluido. Mientras tanto, la agricultura de precisión permitirá a los agricultores tomar decisiones mejor informadas sobre cómo asignar los recursos y alimentar de manera más eficiente y sostenible a las crecientes poblaciones del mundo. Utilizando datos en tiempo real de los sensores sobre los niveles de humedad y nutrientes en el suelo, los niveles de pH en el agua y cómo la temperatura afecta a las plantas, los agricultores podrán entregar cantidades precisas de recursos como agua y fertilizantes sólo a las plantas que lo necesiten. Esto resultará en menos contaminación en términos de sobrefertilización y escorrentía, conservación de recursos naturales como el agua, plantas más sanas y cosechas más abundantes y reducción de desechos y costos.

Las tecnologías de sensores de salud darán un nuevo significado al término “cuidado preventivo”. Las enfermedades no transmisibles (crónicas) son responsables de 41 millones de muertes cada año, muchas de las cuales son causadas por factores relacionados con el estilo de vida. La prevención basada en datos tiene un enorme potencial para salvar vidas y reducir costes. Pronto surgirán prendas de vestir de grado médico asequibles y discretas, que proporcionarán una amplia gama de datos fisiológicos precisos que pueden utilizarse para entrenarnos a tomar decisiones informadas y eficaces sobre nuestro estilo de vida para corregir los desequilibrios biológicos antes de que se conviertan en crónicos.

Desafíos futuros

A medida que la sociedad dependa cada vez más de las tecnologías conectadas, la demanda de las mismas seguirá creciendo. Mientras que las organizaciones de investigación y desarrollo se asocian con la industria y la academia para producir tecnología más pequeña, rápida y asequible, las empresas, los empresarios y los inversionistas están reclamando comercializar estas tecnologías y llevarlas al mercado.

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¿Que es la Nanotecnología?

El resultado es una demanda de talento que abarca a toda la industria con habilidades avanzadas en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Estas competencias son fundamentales para la creación de microchips, dispositivos y sistemas de IoT conectados que funcionan con nanotecnología y que son cada vez más esenciales para las sociedades y economías de todo el mundo. Dado que la nanotecnología y la IoT están empezando a afectar a casi todas las áreas de la industria, incluso el mantenimiento, la reparación, la comercialización y las ventas de estos dispositivos requerirán distintos niveles de competencias STEM. Los gobiernos y el mundo académico de todo el mundo están trabajando rápidamente para encontrar maneras de interesar y educar a la próxima generación en temas y carreras STEM.

Tal vez la cuestión más crítica de importancia se refiera a las cuestiones éticas y de seguridad asociadas a la IoT, que deberían ser una parte fundamental de todos los esfuerzos de investigación y desarrollo. Todos hemos oído hablar de problemas recientes relacionados con la violación de la privacidad de los datos, pero ¿qué hay de un ladrón que se aprovecha de las tasas de consumo de energía de su casa para saber cuándo está de vacaciones? Garantizar la privacidad de los datos personales no sólo es imperativo para la seguridad, sino también para la adopción generalizada de tecnologías conectadas que pondrán a nuestro alcance soluciones a los mayores problemas del mundo.

El futuro es grande… pero también es pequeño.

 

 

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