Terapia génica: utilización de la nanotecnología en la lucha contra la clamidia

Científicos en Canadá han desarrollado un nuevo método para prevenir y tratar la clamidia. La clamidia, causada por Chlamydia trachomatis, es una enfermedad común de transmisión sexual que puede infectar a las mujeres con cervicitis y en hombres y mujeres con uretritis y proctitis. El equipo de investigadores de la Universidad de Waterloo trata la clamidia mediante terapia génica con nanotecnología.

El profesor Emmanuel Ho, investigador principal de la Facultad de Farmacia de la mencionada universidad, informa que la clamidia se ve impedida de adherirse e infectar un gen en la célula al ser derribada por el tratamiento. La terapia génica dirige a la célula a activar un proceso «que básicamente pone una pequeña burbuja alrededor de la clamidia y luego la destruye».

La terapia génica se activa a través de una nanopartícula única que tiene la capacidad de entrar en las células. El tratamiento no es invasivo, ya que se aplica a los genitales en forma de crema o gel tópico.

Prevalencia de clamidia

La clamidia es la infección bacteriana de transmisión sexual más frecuentemente reportada tanto en Canadá como en los Estados Unidos. Los CDC registran 1,708,569 casos de clamidia que fueron reportados a los CDC en 50 estados y el Distrito de Columbia en 1917. Se estima que anualmente se producen 2,86 millones de infecciones.

Canadá tiene 116.499 casos de clamidia en 2015 y hay una tasa de aumento constante desde 1997.

Los antibióticos son la manera convencional de tratar la clamidia. Sin embargo, existe la posibilidad de que la clamidia se vuelva resistente a los medicamentos contra los antibióticos, según Ho.

Ho enfatizó además que «estamos tratando de desarrollar, de antemano, una alternativa antibiótica. Cuando la clamidia u otros tipos de infecciones son realmente 100 por ciento ineficaces debido a los antibióticos, entonces tenemos una segunda línea de defensa».

Etapas iniciales de la investigación

Hay un 65 por ciento de éxito en la prevención de la clamidia con una sola dosis del tratamiento, según Ho. El equipo está evaluando cómo responden los animales al tratamiento. Después de lo cual, el equipo procederá a realizar ensayos clínicos en humanos. El costo actual del tratamiento es más alto que el de los antibióticos, sin embargo, se espera que el precio baje después de la producción en masa.

«Todavía estamos en las primeras etapas, pero tenemos muchas esperanzas», dijo Ho sobre el tratamiento que finalmente saldrá al mercado. Ho dice que existe la posibilidad de que se utilice para tratar otras infecciones de transmisión sexual. «Para nuestro estudio, acabamos de usar la clamidia como una infección de transmisión sexual modelo, pero técnicamente podría usarse para otras infecciones de transmisión sexual, por ejemplo, la gonorrea», dijo. «Creo que también se puede aplicar a otras infecciones».

 

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Fuentes & Referencias
https://www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190206091401.htmhttps://www.cbc.ca/news/canada/kitchener-waterloo/chlamydia-treatment-nanotechnology-university-waterloo-1.5010174