Los Robots Colaborativos (Cobots) y su importancia en la industria moderna

Los robots y los humanos han sido compañeros de trabajo durante años, pero rara vez hemos estado trabajando verdaderamente juntos. Esto puede estar a punto de cambiar con el auge de la robótica colaborativa.

A diferencia de los robots industriales tradicionales, los robots colaborativos no se colocan detrás de un cristal o en jaulas. En cambio, están diseñados para la seguridad y la destreza.

Colaboración

La definición literal de colaboración es: La acción de trabajar con alguien para producir o crear algo.

La vanguardia de esta nueva generación ya está aquí: Los robots de Rethink Robotics o Universal Robots, por ejemplo, combinan la precisión y velocidad de la maquinaria con la escala y flexibilidad de un par de manos humanas. Los fabricantes tradicionales de robótica, incluyendo ABB Robotics o Fanuc, también se están uniendo a la carrera. Con la aceleración de las ventas de robots industriales (+27% el año pasado) y la gran mayoría de las tareas de fabricación aún no automatizadas, el potencial de colaboración entre humanos y robots apenas está comenzando a ser explotado.

Los robots colaborativos, conocidos como cobots o co-robots, son el tipo más nuevo de robots diseñados para interactuar con las personas en un entorno de trabajo compartido. Representan sólo el cinco por ciento de las ventas mundiales récord de robots industriales.

El ingeniero mecánico Jesse Rochelle trabaja con un robot llamado Baxter que automatiza la producción en la fábrica de Stenner Pumps

El surgimiento de los robots colaborativos en la industria de la robótica

Las investigaciones muestran que los robots colaborativos se están convirtiendo rápidamente en algunas de las divisiones de los sistemas de robótica que están prosperando rápidamente. Tanto las empresas medianas como las pequeñas están adoptando los robots en sus actividades de fabricación para mejorar la flexibilidad y aumentar el ritmo de trabajo. Además, los cobots no requieren una inversión muy grande. La demanda de robots colaborativos aumentará exponencialmente en los próximos años y experimentará un progreso medio en los ingresos globales.

La demanda y el crecimiento de los robots comerciales e industriales van a disminuir a medida que más gente abraza los cobots dentro de sus negocios. La principal ventaja de los cobots es su capacidad para cooperar con los seres humanos sin necesidad de implementar características de seguridad, como es el caso de los robots industriales. Básicamente, la colaboración define estructuras que pueden compartir un entorno de trabajo, cooperar con los seres humanos y seguir trabajando de forma independiente. Los cobots pueden entrar en contacto con los empleados de forma segura.

Las características de Cobot, entre ellas el peso ligero, han aumentado su valor, precisión y resistencia, a la vez que han eliminado la repetición de series que se había observado anteriormente con los robots industriales más pesados. El sector manufacturero requiere principalmente que los cobots ejecuten varias tareas como el control de calidad, la alimentación de máquinas y el ensamblaje ligero.

Relación e Importancia con los seres humanos

Tanto el sector de la industria del automóvil como el de la electrónica de consumo son dos áreas que podrían beneficiarse enormemente de los robots colaborativos, que pueden sujetar y ajustar el ángulo de la pieza que se está trabajando, buscar la siguiente pieza que se va a instalar u ordenar el espacio de trabajo. La visión por computador avanzada también puede permitir que un robot realice tareas de alta precisión como hundir pequeños tornillos o prensar cables mientras un compañero de trabajo humano realiza otros trabajos en la pieza que se está ensamblando.

Este tipo de optimización añade efectivamente horas-hombre al día, aumentando la productividad y reduciendo el tiempo de inactividad humana hasta en un 85%, según una investigación del MIT. También significa que el trabajo humano se puede reservar para tareas más creativas o sutiles.

Beneficios de Cobot para pequeñas y medianas empresas

Se proyecta que las pequeñas y medianas empresas que operan en la industria manufacturera incrementarán el crecimiento del cobot. Muchos de estos negocios aún no se han dado cuenta de los beneficios que la automatización robótica presenta a sus empresas, tales como la competitividad general, el aumento del crecimiento y la mejora de la calidad.

Las pequeñas y medianas empresas necesitan soluciones de automatización ajustables que puedan adaptarse rápida y fácilmente para satisfacer las cambiantes demandas. Están en busca de estructuras que puedan ser fácilmente programadas para soportar diferentes tareas de automatización. Los cobots han sido especialmente diseñados para satisfacer todos estos requisitos, y están haciendo que las empresas sean más competentes y reactivas a la demanda del mercado.

Los nuevos robots de colaboración, también conocidos como cobots, se utilizan por primera vez para ayudar a los trabajadores a adaptar los amortiguadores a los coches Fiesta, una tarea que requiere una gran precisión, resistencia y un alto nivel de destreza. Los empleados trabajan mano a mano con los robots para asegurar un ajuste perfecto en todo momento.

Finalmente

A diferencia del pasado, cuando la fabricación era compleja, el desarrollo de los cobots está transformando la industria. Con más empresas que buscan soluciones prácticas y flexibles que faciliten la automatización en una mayor variedad de aplicaciones, se esperan más avances en los próximos años y esto está destinado a aumentar la demanda y el uso de cobots.

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