Las 10 mejores invenciones de Nikola Tesla

Y 10 curiosidades acerca de lo que tal vez es la mente mas brillante de todos los tiempos

(Última Actualización: mayo 31, 2019)

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Nikola Tesla era un hombre con grandes ideas, si no se podía decir por las 300 patentes a su nombre. Desafortunadamente, estaba muy adelantado a su tiempo y aunque muchas de sus ideas más elaboradas funcionaron teóricamente, nunca funcionaron. Sin embargo, aunque nunca recibió el reconocimiento de su principal rival, Thomas Edison, el hombre fue un inventor brillante que dio al mundo algunas innovaciones asombrosas y pioneras. Aquí están algunas de las creaciones más increíbles de Nikola Tesla.

10. La bobina de Tesla

La bobina de Tesla fue inventada en 1891 y utiliza dos bobinas, una primaria y otra secundaria, cada una con su propio condensador. Un condensador, como una batería, almacena energía. Las bobinas están conectadas a un espacio de chispa, que es sólo al aire libre donde la chispa puede generar, y el resultado es que la bobina Tesla puede disparar rayos, enviar corrientes eléctricas a través del cuerpo y crear vientos de electrones.

Tesla desarrolló esta innovación porque estaba obsesionado con la alimentación inalámbrica de las ciudades. Hoy en día, la bobina de Tesla se utiliza principalmente para el entretenimiento y se puede ver en lugares como centros de ciencia y museos, y algunos elementos de ella también se utilizan en las radios. La importancia de la bobina Tesla proviene del hecho de que ayudó a los ingenieros a entender la naturaleza de la electricidad cómo utilizarla.

9. El transmisor de aumento

Nikola Tesla en su laboratorio, sentado detrás de su transmisor de aumento

Tesla se obsesionó con la transferencia de energía sin cables y pensó que era posible hacerlo a mayores altitudes, así que después de obtener fondos, estableció un laboratorio en Colorado Springs en 1899. Allí, construyó la bobina Tesla más grande y poderosa, llamada el Transmisor de Lupa. El transmisor de aumento tenía tres bobinas y un diámetro de 52 pies. Generó millones de voltios de electricidad y disparó rayos de 130 pies de largo – el mayor relámpago hecho por el hombre en ese entonces.

El problema era que Tesla era un poco demasiado ambicioso para la época, y la electricidad inalámbrica no se desarrollaría hasta mediados de los años 2000, y a partir de 2015, todavía no es común en los hogares. Aunque este proyecto específico no tuvo éxito, la visión y el alcance siguen siendo impresionantes. El Transmisor de Lupa fue el predecesor de la Torre Wardenclyffe de Tesla, que se suponía que proporcionaría electricidad y comunicaciones gratuitas al mundo. Tesla comenzó a trabajar en el proyecto en 1901, pero después de que los financistas lo retiraron, el proyecto se vino abajo y en 1915 el sitio entró en ejecución hipotecaria. El proyecto también arruinó a Tesla, que tuvo que declararse en quiebra y sufrió una crisis nerviosa.

8. La turbina Tesla

A principios del siglo XX, el mundo vio el surgimiento del motor de pistón en los automóviles. En un intento de competir contra el motor de pistón, Tesla desarrolló su propia turbina. No tenía cuchillas y utilizaba discos lisos que giraban en una cámara, y funcionaba cuando se quemaba el combustible antes de entrar en la cámara principal que contenía los discos.

La combustión haría que los discos giraran, lo que haría funcionar el motor. Cuando Tesla probó el motor en 1909, obtuvo un 60 por ciento de eficiencia de combustible, lo que es impresionante si se tiene en cuenta que actualmente sólo obtenemos un 42 por ciento de tasas de conversión de combustible a energía. Sin embargo, debido a la naturaleza del negocio, la gente vio más valor en el motor de pistón debido a las ventas de combustible, y se convirtió en la norma que todavía se utiliza hoy en día.

7. Gráficos de sombras

En 1895, el científico alemán Wilhelm Conrad Röntgen descubrió una energía misteriosa que llamó rayos X. Se dio cuenta de que cuando colocaba una película fotográfica entre su mano y una pantalla de plomo, creaba una imagen de los huesos en su mano sobre la película. Poco tiempo después, Röntgen hizo pública su investigación y la imagen de la mano de la esposa de Röntgen se hizo famosa. En la foto, puedes ver los huesos de su mano y el anillo de bodas en su dedo.

Hay algunas pruebas de que Tesla sabía un poco de rayos X antes de que Röntgen hiciera pública su investigación. La propia investigación de Tesla se detuvo cuando un incendio destruyó su laboratorio en 1895, poco antes de que Röntgen descubriera la tecnología. Cuando Röntgen publicó sus hallazgos, ayudó a inspirar a Tesla a crear sus propios rayos X utilizando un tubo de vacío, que produjo imágenes que él llamó «sombras». Tesla es considerada la primera persona en Estados Unidos en tomar una radiografía, habiendo producido un sombras de un pie con un zapato en él. La envió con una carta a Röntgen, felicitándolo por el descubrimiento. Röntgen, a su vez, escribió a Tesla elogiándolo por haber tomado un sombras notablemente claras. Los shadowgraphs jugaron un papel importante en el desarrollo de las máquinas de rayos X, que nunca fueron capaces de producir una imagen tan clara como la de Tesla.

6. Radio

El inventor de la radio es un punto de discusión. En 1895, Tesla se preparaba para transmitir una señal de radio a una distancia de 50 millas, pero antes de que pudiera hacerlo, su laboratorio se quemó, retrasando la prueba. Mientras tanto, en Inglaterra, un italiano llamado Guglielmo Marconi trabajaba en telegrafía inalámbrica, y en 1896 se le concedió una patente para su dispositivo. Su sistema era muy diferente al que Tesla construyó, usando sólo dos circuitos pero incapaz de transmitir a largas distancias. La invención de Tesla utilizaría múltiples circuitos, lo que la haría mucho más fuerte.

Tesla presentó su patente en 1897 en los Estados Unidos, y fue concedida en 1900. Cuando Marconi presentó su patente de radio en 1900 a la Oficina de Patentes de los Estados Unidos, fue rechazada porque era demasiado similar a la de Tesla. Sin dejarse intimidar, Marconi abrió su propia compañía que contaba con poderosos patrocinadores, entre ellos Andrew Carnegie y Thomas Edison.

En 1901, mientras usaba varias patentes de Tesla, incluyendo un oscilador Tesla, Marconi fue capaz de transmitir una señal a través del Atlántico. En 1904, sin dar una razón clara, la oficina de patentes revocó su decisión y dijo que la patente de Marconi era válida, lo que lo convirtió en el inventor de la radio. Marconi ganó el Premio Nobel en 1911 y en 1915, Tesla demandó a la corporación de Marconi. Desafortunadamente, en ese momento de su vida, Tesla era demasiado pobre para aceptar una gran corporación. El caso no se resolvió hasta unos meses después de la muerte de Tesla en 1943, cuando la Corte Suprema confirmó la patente de Tesla.

5. Lámparas de Neón

Aunque Tesla no descubrió las luces fluorescentes y de neón, sí hizo muchas contribuciones al avance de ambas. Lo que es interesante es que nadie que trabaje con rayos catódicos, que son los electrones observados en los tubos de vacío como las luces de neón, realmente llegó con una aplicación práctica para la tecnología.

Tesla vio una oportunidad y experimentó con el paso de partículas eléctricas a través de gases, desarrollando cuatro tipos diferentes de iluminación. Por ejemplo, convirtió la luz negra en luz visible utilizando una sustancia fosforescente (que él mismo creó), y también encontró un uso práctico para tal tecnología cuando creó lámparas y letreros de neón. En la Exposición Colombina Mundial, también conocida como la Feria Mundial de Chicago de 1893, en su exposición personal Tesla tenía letreros de neón que eran diseños únicos y palabras escritas. La idea ganó popularidad y ahora las luces de neón y los carteles iluminan las principales ciudades del mundo.

4. La Casa de Transformación de la Central Eléctrica de Adams

La Comisión de las Cataratas del Niágara estaba buscando una empresa que construyera una central hidroeléctrica que aprovechara la gran potencia de las cataratas durante años. Al principio, consideraron la planta de corriente continua de Thomas Edison, pero después de presenciar la corriente alterna de Tesla que ofrecía Westinghouse Electric, a Westinghouse se le ofreció el contrato en 1893. Westinghouse utilizó diseños de Tesla, pero un gran obstáculo se mantuvo en el frente para conseguir y mantener fondos para una tarea tan ambiciosa que mucha gente dudaba que funcionaría.

Sin embargo, cuando el interruptor se activó el 16 de noviembre de 1896, la Casa de Transformación de la Central Eléctrica de Adams funcionó y comenzó a suministrar energía a la ciudad de Buffalo, Nueva York. Se construyeron diez generadores más, que ayudaron a alimentar a la ciudad de Nueva York. La planta fue considerada revolucionaria y estableció el estándar para las modernas centrales hidroeléctricas.

3. El motor de Inducción

Un motor de inducción utiliza corriente alterna y esencialmente tiene dos partes: un estator y un rotor. El estator permanece inmóvil (duh) y utiliza electroimanes para hacer girar el rotor que está en el centro. Los motores de inducción se caracterizan por ser duraderos, fáciles de mantener y baratos de operar.

En la década de 1880, había dos personas que trabajaban por separado en el motor de inducción: Tesla y Galileo Ferrari. Ambos presentaron sus hallazgos en 1888, con el inventor italiano Ferrari presentando su motor dos meses antes de que Tesla presentara el suyo. Sin embargo, las patentes de Tesla se sostienen bajo el peso de las pruebas. Ambos habían desarrollado la misma tecnología y habían llegado a la misma conclusión independiente, pero Tesla había presentado primero sus patentes. El motor de inducción fue increíblemente influyente y todavía se utiliza en productos cotidianos como aspiradoras, secadoras de aire y herramientas eléctricas.

2. Teleautomatización

En 1898, en la Exposición de Electricidad del Madison Square Garden, Tesla mostró un invento que llamó «teleautomatón», que era un barco controlado por ondas de radio. Ni siquiera tenía una patente porque la oficina de patentes no quería emitir una sobre algo que no creían que fuera factible, pero demostró que estaban equivocados en la exposición. Tesla controlaba el barco operado por baterías, operando el propulsor y las luces a través de las ondas de radio.

Este invento fue una gran primicia en tres áreas diferentes. El primero fueron los mandos a distancia, que influyeron en el desarrollo de objetos como mandos de televisión y abridores de puertas de garaje. En segundo lugar, el barco también fue uno de los primeros robots, ya que era un objeto mecánico que podía ser controlado sin que un ser humano lo tocara físicamente. Por último, la combinación de la robótica y la tecnología de radiocontrol convierte al barco de Tesla en el bisabuelo de los drones.

1. Corriente alterna

Sin duda, los inventos más importantes de Nikola Tesla son sus contribuciones a la corriente alterna (CA). Es esencial notar que él no inventó ni siquiera descubrió el CA, pero sus inventos hicieron que la CA fuera aplicable para un uso generalizado, ayudando a electrificar el mundo.

La historia de cómo la corriente alterna de Tesla llegó a ser el sistema de energía dominante es imposible de contar sin hablar de Thomas Edison. A principios de su carrera Tesla trabajó para Edison, cuya empresa había desarrollado la corriente continua (CC). La CC es similar a una batería, en el sentido de que sólo envía energía hacia afuera. El problema con la corriente continua es que la electricidad pierde potencia a medida que se aleja. Fue entonces cuando Tesla desarrolló sus avances en CA, que no sólo envía la energía, sino que también la devuelve a la fuente. Esto hizo mucho más factible el envío de grandes cantidades de energía a través de una gran área.

Edison odiaba la CA y pensaba que Tesla estaba completamente equivocada en el tema, lo que llevó a una ruptura entre los dos. Mientras Tesla estaba desempleado, trabajó en trabajos esporádicos hasta que pudo recaudar dinero para la Compañía Eléctrica Tesla. Su trabajo llamó la atención del ingeniero y hombre de negocios George Westinghouse, quien compró la mayoría de las patentes de Edison que involucran a CA.

Un momento crucial en la historia de la electricidad fue la iluminación de la Feria Mundial de Chicago en 1893. Edison y Westinghouse presentaron citas con Edison diciendo que podría iluminar toda la feria por 554.000 dólares, mientras que Westinghouse dijo que se podría hacer por 399.000 dólares. Westinghouse ganó el contrato, y después de la feria la CA se hizo más popular y, finalmente, el sistema eléctrico dominante que todavía utilizamos hoy en día.

10 Datos divertidos sobre Nikola Tesla

Sin duda es el  padre de la corriente alterna (AC), la base de gran parte de nuestra tecnología moderna. Aunque últimamente ha experimentado un resurgimiento en la cultura pop, gran parte de su vida aún es desconocida. Pero no hay duda de que era un hombre fascinante y misterioso. Aquí hay 10 datos divertidos sobre Nikola Tesla.

Nació durante una tormenta eléctrica

En el mejor presagio de la historia, Tesla nació alrededor de la medianoche durante una feroz tormenta eléctrica en Serbia. La comadrona pensó que era un mal presagio y que sería un hijo de las tinieblas, pero la madre de Tesla dijo proféticamente: «No, será un hijo de la luz».

Tenía una personalidad obsesiva

Jugando con su estereotipo de científico loco, Tesla sufría de muchas características que hoy en día probablemente serían clasificadas como trastorno obsesivo-compulsivo. Estaba obsesionado con el número tres y detestaba las joyas, los objetos redondos y tocar el cabello. Era particularmente cauteloso con las perlas y no hablaba con las mujeres que las usaban; incluso enviaba a su secretaria a casa cuando llevaba joyas de perlas. También tenía insomnio y afirmaba que sólo necesitaba dos horas de sueño por la noche, aunque a menudo tomaba siestas por la tarde.

Era un hombre con fobia a los gérmenes.

Después de un caso casi fatal de cólera en su adolescencia, Tesla se volvió obsesivo con los gérmenes y la limpieza de todo. Tiene una rutina de higiene personal extensa y rígida, usaba 18 servilletas para limpiar su comedor todas las noches, y usaba guantes blancos en cada cena.

Podemos atribuirle la idea de la Internet inalámbrica y los teléfonos inteligentes.

Lo creas o no, en 1901, Tesla tuvo la idea de una forma inalámbrica de recopilar información, codificarla en su laboratorio, cambiar la frecuencia y transmitirla a un dispositivo portátil, casi exactamente como funcionan nuestros teléfonos inteligentes hoy en día. Como muchas de las grandes ideas de Tesla, nunca se creó ni se puso a prueba.

Tenía una memoria increíble.

Tesla tenía el poder de memorizar libros enteros e imágenes con gran detalle, lo que se supone que es parte de la causa de sus terribles pesadillas de niño. También tuvo visiones de numerosos inventos archivados en su cerebro, muchos de los cuales nunca llegaron al papel. Uno de los atributos más singulares de Tesla era la capacidad de visualizar en 3D, lo que le permitía ver todos los lados de una invención antes de que fuera creada.

Mark Twain tiene una deuda con él por haber resuelto sus problemas de estreñimiento.

Tesla buscaba constantemente fuentes de energía más eficientes y construyó un oscilador de alta frecuencia, conocido como una máquina de terremotos, que sacudió su vecindario de Manhattan cuando realizaba experimentos. Tesla invitó a su amigo Mark Twain, conocido por tener problemas de estreñimiento, a pararse en la plataforma de la máquina mientras la encendía; en cuestión de minutos, Twain corría al baño para aliviar su problema.

Vivía en múltiples hoteles de Manhattan

A lo largo de su vida, y especialmente hacia el final, Tesla vivió en una larga fila de hoteles de Manhattan. En el apogeo de su carrera vivió en el Waldorf Astoria, lo cual es parte de la razón por la que tuvo tantos amigos famosos, incluyendo al conservacionista John Muir y a los banqueros Henry Clay Frick y Thomas Fortune Ryan. Sin embargo, Tesla se centró más en la humanidad y sus experimentos que en el dinero, por lo que nunca fue rico y murió bastante pobre, a pesar de sus famosos amigos.

Muchos de sus inventos aún están clasificados

Tesla murió en 1943, pero algunos de sus inventos y experimentos siguen siendo clasificados por el gobierno de Estados Unidos. Después de su muerte, todas sus posesiones fueron clasificadas por la Oficina de Propiedad Extranjera y eventualmente entregadas a su familia, pero algunos artículos selectos todavía están bajo llave.

El gobierno de EE.UU. pensó que los espías alemanes estaban usando las creaciones de Tesla

Tesla construyó una torre de 185 pies en Long Island, Nueva York, llamada Wardenclyffe Tower. Utilizó la enorme máquina para llevar a cabo muchos de sus experimentos de transmisión de energía inalámbrica a principios del siglo XX y creía que tenía el poder de succionar la electricidad del cielo. Las autoridades se preocuparon de que los alemanes estuvieran usando la torre para la transmisión de radio durante la Primera Guerra Mundial y volaron la torre, aunque algunas personas creen que la historia es una tapadera para que Tesla deseche los materiales porque no tenía dinero. Los restos de la torre se están convirtiendo en un museo Tesla, financiado con fondos de la multitud y una donación de 1 millón de dólares del director general de Tesla Motors, Elon Musk.

Sin sus inventos e investigaciones, nuestro mundo moderno se vería muy diferente.

Los experimentos de Tesla se pueden ver en numerosos aspectos de la tecnología moderna y la vida diaria, incluyendo la iluminación fluorescente, máquinas de rayos X, radio, televisión, teléfonos celulares, y más. Las palabras pronunciadas por un presentador en 1917 cuando Tesla recibió la Medalla de Edison todavía suenan ciertas: «Basta decir que, si tomáramos y elimináramos de nuestro mundo industrial los resultados del trabajo del Sr. Tesla, las ruedas de la industria dejarían de girar, nuestros coches y trenes eléctricos se detendrían, nuestras ciudades estarían oscuras, nuestros molinos estarían muertos y ociosos. Sí, este trabajo tiene tanto alcance que se ha convertido en la trama de la industria».

 

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