¿Puede la nanotecnología ayudar a tratar el Alzheimer?

Última Actualización en: junio 18, 2018

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la forma más común de demencia. Esto tiene un costo devastador para los pacientes y los miembros de la familia, quienes por lo general son los cuidadores. Los medicamentos actuales sólo tratan los síntomas de la EA, no sus causas.

Los investigadores de la UIF están estudiando un nuevo enfoque para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer utilizando nanotecnología con el objetivo de reducir la inflamación en el cerebro.

“Las drogas actuales afectan a los neurotransmisores en el cerebro. Sin embargo, la inflamación todavía está claramente presente en pacientes con AD y parece ser una causa fundamental”, dice Madhavan Nair, decano asociado de investigación biomédica y vicepresidente de nanotecnología de la Facultad de medicina Herbert Wertheim.

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Según la Alzheimer’s Association, más de 5 millones de estadounidenses viven con Alzheimer; alguien en los Estados Unidos desarrolla la enfermedad cada 66 segundos; y es la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos – matando a más personas que el cáncer de mama y el cáncer de próstata combinados. Junio es el Mes de la Concientización sobre el Alzheimer y el Cerebro.

Nair y su equipo se centrarán en las células cerebrales llamadas microglia y utilizarán su sistema de transporte MEN (nanopartículas magnetoeléctricas) patentado por la FIU para el suministro específico y la liberación sostenida de dos
antiinflamatorios, Withaferina A y CRID3, en esas células.

“Esperamos que esto inhiba la respuesta neuroinflamatoria en la microglia y ayude a mejorar la función cognitiva en los pacientes de EA”, dice Nair. El estudio está financiado por una subvención de $224,643 del Departamento de Salud de la Florida.

Aunque los científicos no están seguros de qué causa la muerte celular y la pérdida de tejido en el cerebro de la enfermedad de Alzheimer, sospechan que las placas y los ovillos son los culpables. Las placas se forman cuando las piezas proteicas llamadas beta-amiloides se aglutinan entre las células nerviosas (neuronas) en el cerebro. Los investigadores en el laboratorio de Nair están usando tecnología sofisticada -herramientas bioinformáticas y estructura 3D de beta-amiloide- para encontrar el sitio de unión de estos medicamentos antiinflamatorios en beta-amiloide.

Estos estudios podrían traducirse en nuevas terapias en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

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