Erradicación del cáncer con células inmunitarias armadas con nanorings

Última Actualización en: junio 29, 2018

¿

Podemos usar la nanotecnología para transformar nuestras propias células inmunitarias en asesinos seriales del cáncer?

El Dr. Carston R. Wagner, profesor y presidente del Departamento de Química Médica en el Colegio de Farmacia y miembro del Centro de Cáncer Masónico, lo ha demostrado por el desarrollo de su equipo de técnicas que activan las células inmunes, específicamente las células T, para localizar y erradicar las células tumorales. Esta investigación, publicada en ACS Nano, destaca una de las áreas más interesantes en la terapia del cáncer.

El Laboratorio de Investigación Wagner de la Facultad de Farmacia desarrolló un método para la rápida funcionalización de las superficies de células T sin necesidad de ingeniería genética. El estudio demostró la capacidad de erradicar de manera segura los tumores sólidos en ratones. Además, la investigación mostró efectividad contra el cáncer de mama, la forma más común de cáncer entre las mujeres.

“Diseñamos nanorings basados en proteínas que se unen a las células T”, explicó Wagner. “Las células T modificadas -llamadas Receptores de Antígeno Protésico (PAR-T)- destruyen rápida y continuamente las células cancerosas al encontrarlas.”

 

Los investigadores demostraron que pueden usar el medicamento Trimethoprim aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para apagar los nanorings y ayudar a tratar los posibles efectos secundarios tóxicos que pueden surgir con las terapias anticancerígenas basadas en células inmunitarias.

“Con un poco de suerte, usando las herramientas de la biología química y la nanotecnología, podemos ser capaces de ampliar el alcance de la inmunoterapia del cáncer para el tratamiento de algunos de los cánceres más difíciles que enfrentamos”, declaró Wagner.

 

Wagner y sus colegas investigadores están trabajando actualmente en la selección de células madre cancerosas, lo cual es clave para detener la recurrencia del cáncer. Los estudios preliminares han demostrado que un enfoque de células PAR-T también puede funcionar en este ámbito. Con la esperanza de trasladar sus descubrimientos a la clínica, la Universidad de Michigan otorgó recientemente una licencia de la tecnología a Tychon Bioscience, LLC, una empresa local de nueva creación, de la que Wagner es fundador y Director Científico.

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