El robot flotante con cerebro IBM se dirige al espacio

(Last Updated On: junio 30, 2018)

E

l siguiente cargamento que se dirige a la Estación Espacial Internacional contiene casi tres toneladas de materiales de investigación y reabastecimiento. Ya sabes, lo típico: estudios de sedimentos, un termómetro de plantas, una mano de repuesto para el gigante robótico Canadarm. Oh, y también un robot flotante diseñado para ayudar a los astronautas científica, logística y emocionalmente.

El nombre completo del bot es Crew Interactive Mobile Companion: Cimon. Parece uno de esos altavoces de piscina esféricos, si reemplazas el altavoz por una pantalla que muestre una cara de dibujo en línea que responde. En esta misión de demostración, Cimon está ahí para ayudar al comandante de la Estación con tres tareas muy simples que prueban su utilidad. Pero a más largo plazo, Cimon también podría observar e interpretar cómo los miembros de la tripulación interactúan entre sí, rastreando la dinámica social que podría escapar de los manipuladores de los astronautas en tierra.

Cimon es un proyecto conjunto de la compañía aérea europea Airbus e IBM, financiado por la agencia espacial alemana DLR. Y sus desarrolladores esperan que a los astronautas les guste trabajar con el bot, ya que tener un compañero de tareas los desestresará. Pero es complicado, porque los compañeros de trabajo no te están grabando (normalmente, con suerte).

Cimon no tiene cuerpo, pero tiene cámaras para los ojos, micrófonos para los oídos y un altavoz para la boca. Utilizando ventiladores como aletas, y sensores ultrasónicos para propriocepción, es libre de moverse por la cabina de microgravedad. Puede responder en lenguaje humano a preguntas y afirmaciones humanas, y aprender de las interacciones (grabación, enlace descendente y análisis). Además, los ingenieros lo equiparon con una personalidad (ISTJ, dicen). Con todo eso, los padres de Cimon esperan que sea un buen (espía) socializador.

Para darle a Cimon su inteligencia y sus habilidades sociales, Airbus recurrió a IBM y a su IA Watson, que se ha utilizado para la banca automatizada, anuncios personalizados en el coche y atención sanitaria, aunque ha sido ampliamente criticada por no cumplir, por ejemplo, las promesas que hizo a los proveedores de tratamiento del cáncer. Puedes pensar en Watson como un niño de dos años: entiende el lenguaje y algunas cosas generales sobre el mundo, y si lo expones a datos de un sector dado, puede aprender -y aprender a sacar conclusiones- sobre ese tema.

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Así que antes de que estuviera listo para volar, Cimon necesitaba aprender algunas cosas del espacio, como la jerga. Los astronautas, por ejemplo, no dicen “sí”. “Si quieren ser afirmativos, dicen’afirmativos'”, dice Matthias Biniok de IBM. “O la abreviatura’a-firm.'” Lo que Watson normalmente podría interpretar como “una compañía”.

Para algunos de estos taquigrafos, las compañías se dirigieron al astronauta y comandante de la Estación Espacial Alexander Gerst, quien será el amigo principal de Cimon. En la estación, Cimon y Gerst tienen tres tareas juntas, la primera de las cuales es un experimento sobre cómo se forman los cristales en la microgravedad. En lugar de tener que flotar hacia y desde un manual PDF flotante para este estudio, Gerst puede preguntarle a Cimon sobre el procedimiento. “También consultas más sofisticadas como,’¿Qué tipo de herramienta necesito usar ahora mismo? “O,’¿Por qué necesito usar teflón?'”

Para su segunda colaboración, Gerst y Cimon también intentarán resolver juntos un cubo de Rubik (“Abre las puertas de la bahía de la cápsula, Cimon, para que pueda tirar este cubo por la esclusa de aire”). Y, finalmente, para un experimento médico, Cimon actuará como una cámara de video móvil, lo que significa que Gerst no tendrá que montar grabadoras especiales en las vistas correctas.

Hay algo de ayuda artificial, sin embargo, que Gerst rechazó, porque no quería ser observado y analizado todo el tiempo. El cerebro artificial de Cimon generalmente se conecta a la nube de IBM, transmitiendo datos a Frankfurt. Aunque IBM no retroalimentará los datos de ISS en la versión más amplia de Watson, Gerst quería protecciones de seguridad aún más fuertes. Así que el equipo incorporó un modo de privacidad que detiene temporalmente la salida de los datos de la Estación. “Por supuesto que no se quiere estar vigilado todo el tiempo”, dice Philipp Schulien de Airbus. Solos, continúa, “pueden sentirse libres de hacer lo que quieran, de hablar libremente”.

Por razones similares, Gerst también vetó el llamado “analizador de tonos”, que utiliza la sintaxis para leer el estado de ánimo, un puente demasiado lejano para el barco de Gerst. ¿Querrías que un robot le dijera a una estación terrena que hoy pareces estar lleno de temor existencial, especialmente porque eso podría estar mal?

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