Forma anormal del ADN visto por primera vez en células vivas

Última Actualización en: mayo 1, 2018

Se ha visto por primera vez en células vivas una forma anómala en la que se puede plegar el ADN. Esta forma tiene el nombre pegadizo de “I-motif’ y parece una especie de nudo. Esto difiere de la forma más conocida de ADN, que se encuentra en todos los libros escolares: la doble hélice.

La doble hélice es conocida desde la década de 1950. Los científicos descubrieron más tarde que las hebras cortas de ADN también pueden tomar otras formas. Sin embargo, la mayoría de estas formas sólo se hacen en el laboratorio bajo condiciones antinaturales. Por ejemplo, “I-motif fue descubierto en el laboratorio a principios de la década de 1990”, dice Mahdi Zeraati del Instituto Garvan de Investigación Médica de Australia.

Ahora, casi treinta años más tarde, investigadores australianos han demostrado que esta forma también ocurre en las células vivas.

I-Motif

I-motivo es una especie de nodo de hebras de ADN. Las hebras contienen las mismas nucleobases que el ADN gehelixto: adenina, timina, guanina y citosina, abreviadas como A, T, G y C.

La forma en que estas bases se unen es diferente a la de la doble hélice. Allí la C de una hebra se pega a la G de la otra hebra (y la A a la T). Estos llamados pares de bases conectan dos cadenas de ADN, formando una doble hélice. En el caso del motivo-i, por otro lado, las C de la misma hebra se pegan entre sí, creando una especie de bucles o nudos.

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Anticuerpos

Impresión artística de la estructura del ADN del i-motif en las células. Eraan unido es el anticuerpo que puede ser usado para detectar esta nueva forma de ADN. Fuente: Chris Hammang.

Para demostrar la presencia de i-motif, desarrollamos un cierto tipo de anticuerpo que se une a las estructuras de i-motif”, dice Zeraati. Los anticuerpos son proteínas que normalmente son utilizadas por el cuerpo para reconocer cuerpos extraños como virus y bacterias.

Los anticuerpos fabricados por los investigadores no sólo se unen a las estructuras del i-motivo. Además, estos anticuerpos son fluorescentes: se iluminan de color verde bajo un microscopio. Gracias a estas propiedades, los investigadores pudieron demostrar la presencia de ADN i-motif en células vivas con los anticuerpos.

Los investigadores todavía no saben exactamente cuál es la función de i-motif. Ellos vieron, sin embargo, que la forma no siempre está presente en las celdas, sino que ocasionalmente surge y desaparece. El hecho de que las estructuras i-motif a veces desaparezcan es probablemente la razón por la que nunca se habían observado en células vivas,’ dice Zeraati.

Además, los investigadores vieron que el i-motivo aparece en los promotores: piezas de ADN que determinan si un gen está activado o desactivado. Los investigadores concluyen que el ADN del i-motivo influye en la lectura de los genes.

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Fuentes & Referencias
https://www.nature.com/articles/s41557-018-0046-3https://nl.wikipedia.org/wiki/Desoxyribonucle%C3%AFnezuurhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8389423https://garvantest.mooballit.net/research/genomics-epigenetics/genome-informatics/@@staff-profileshttps://nl.wikipedia.org/wiki/Promotor_(genetica)https://shop.newscientist.nl/nl/members/mailing_subscribe/nieuwsbrief.html

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