La materia oscura sigue planteando importantes desafíos a los astrónomos, ya que nuevas observaciones sugieren que esta misteriosa sustancia interactúa sólo con la gravedad, pero no con el resto de las fuerzas o con sí misma, contrariamente a lo que se postuló hace tres años.

El profesor Andrew Robertson, de la Universidad Británica de Durham, presentó los resultados de un estudio realizado durante la Semana Europea de Astronomía y Ciencias Espaciales que cerró sus puertas el viernes en Liverpool (Reino Unido).

Hace tres años, Robertson y su equipo estudiaron la colisión de cuatro galaxias en el cúmulo Abell 3827, a 1.300 millones de años-luz de la Tierra, un evento en el que un cúmulo de materia oscura parecía estar rezagado detrás de la galaxia que rodeaba. Después de estas observaciones, los expertos plantearon la hipótesis de que la materia oscura podría interactuar consigo misma o con otras fuerzas fuera de la fuerza de la gravedad, lo que podría dar pistas sobre de qué está hecha.

Los científicos consideran que sólo el 4% del universo es materia común, comparado con el 26% de la materia oscura, que aún no ha sido detectada más allá de sus efectos gravitatorios, pero su presencia es un factor esencial en el funcionamiento del universo.

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Ahora, el mismo equipo de científicos ha hecho públicos sus hallazgos basados en recientes observaciones que indican que en el caso de Abell 3827, la materia oscura no se había separado de la galaxia.

Estas nuevas observaciones y medidas son consistentes con la idea de que la materia oscura sólo puede interactuar con la fuerza de la gravedad, dijo una declaración de la Universidad.

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Uno de los autores del estudio, Richard Massey, señaló que «la búsqueda de materia oscura es frustrante, pero eso es ciencia. Cuando los datos mejoren, las conclusiones pueden cambiar».

En cualquier caso, la «caza» para revelar la naturaleza de la materia oscura continúa, dijo el experto, añadiendo que como no interactúa con el universo que la rodea, la ciencia está «encontrando difícil saber qué es».

Los últimos datos sobre Abell 3827 fueron recolectados usando el radiotelescopio ALMA, ubicado en el desierto chileno de Atacama.

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La profesora de la Universidad de Minnesota y coautora del estudio, Liliya Williams, dijo que con el uso de Alma, los científicos ahora tienen imágenes de mayor resolución para observar galaxias distantes que las proporcionadas por el Telescopio Espacial Hubble.

Así, la verdadera posición de la materia oscura «es mucho más clara que en observaciones anteriores», cuando parecía que se estaba quedando atrás de la galaxia.

En los últimos dos años se han presentado varias teorías nuevas sobre la materia oscura y algunas han sido simuladas en la Universidad de Durham usando sus superordenadores.