¿Puede la CRISPR alimentar al mundo?

Los biólogos tienen una nueva herramienta para salvar las naranjas y otros cultivos, si el público puede soportarlo.

Última Actualización en: abril 26, 2018

Larry Black se arrodilla en la tierra arenosa junto a un espeso naranjo lleno de fruta madura, su frente brillando bajo el caliente sol de Florida. Pellizca una ramita de hojas jóvenes y la introduce a la altura de los ojos. “¿Lo ves?” Negro dice. “Es pequeño.” Una partícula grisácea se aletea. Es el psílido asiático de los cítricos – más pequeño que un grano de arroz, pero lo suficientemente grande como para posiblemente destruir la industria de los cítricos de Florida.

Las hojas amarillas y manchadas del árbol traicionan un síntoma que los cultivadores de cítricos esperan. Es enfermizo. Y también lo son casi todos los cítricos maduros del estado.

La familia de Black ha cultivado naranjas aquí desde 1850. Durante cinco generaciones, se han enfrentado a huracanes, heladas y plagas. Pero en la última década más o menos, han visto a este pequeño insecto convertirse en su peor calamidad, diezmando los icónicos naranjos del estado al transportar una enfermedad llamada enverdecimiento de los cítricos, o Huanglongbing (HLB) – la enfermedad del dragón amarillo.

“Pre-HLB, un cultivador plantó una arboleda y esperaba que vivieran durante una generación”, dice Black, que dirige Peace River Packing Co. en Fort Meade. “Y eso ya no es una realidad.”

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Ariadna Moreno Marín

Ariadna Moreno Marín ha sido escritora y blogger de de numerosas revistas online desde 2008. Comenzó cubriendo la ciencia ambiental, desde ranas deformadas hasta el derretimiento de las plataformas de hielo de la Antártida. Más recientemente, se encargó de la política de investigación biomédica y de los Institutos Nacionales de Salud. Sus historias han incluido la creación de laboratorios de biodefensa, conflictos de intereses financieros y el encanecimiento de científicos biomédicos. También escribe sobre investigación en terapia génica y cáncer. Ariadna es licenciada en ingeniería química por la Universidad de Valladolid y en periodismo por la Universidad de Madrid. Pasó 2 años trabajando en el A Z PHYSICIANS DIRECTORY S.L en Barcelona antes de convertirse en escritora científica.

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