¿Puede la CRISPR alimentar al mundo?

Los biólogos tienen una nueva herramienta para salvar las naranjas y otros cultivos, si el público puede soportarlo.

(Última Actualización: abril 26, 2018)

Larry Black se arrodilla en la tierra arenosa junto a un espeso naranjo lleno de fruta madura, su frente brillando bajo el caliente sol de Florida. Pellizca una ramita de hojas jóvenes y la introduce a la altura de los ojos. «¿Lo ves?» Negro dice. «Es pequeño.» Una partícula grisácea se aletea. Es el psílido asiático de los cítricos – más pequeño que un grano de arroz, pero lo suficientemente grande como para posiblemente destruir la industria de los cítricos de Florida.

Las hojas amarillas y manchadas del árbol traicionan un síntoma que los cultivadores de cítricos esperan. Es enfermizo. Y también lo son casi todos los cítricos maduros del estado.

La familia de Black ha cultivado naranjas aquí desde 1850. Durante cinco generaciones, se han enfrentado a huracanes, heladas y plagas. Pero en la última década más o menos, han visto a este pequeño insecto convertirse en su peor calamidad, diezmando los icónicos naranjos del estado al transportar una enfermedad llamada enverdecimiento de los cítricos, o Huanglongbing (HLB) – la enfermedad del dragón amarillo.

«Pre-HLB, un cultivador plantó una arboleda y esperaba que vivieran durante una generación», dice Black, que dirige Peace River Packing Co. en Fort Meade. «Y eso ya no es una realidad.»

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