El Telescopio Espacial Hubble Localiza un Masivo Cúmulo de Galaxias

Esta espectacular vista desde el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA se asoma al Universo distante para revelar un masivo cúmulo de galaxias llamado PLCK G308.3-20.2.

Última Actualización en: abril 9, 2018

Los cúmulos de galaxias como PLCK G308.3-20.2 contienen miles de galaxias de todas las edades, formas y tamaños, sumando en conjunto una masa miles de veces mayor que la de nuestra Vía Láctea.

En un momento dado se creía que eran las estructuras más grandes del Universo – hasta que fueron usurpadas en la década de 1980 por el descubrimiento de superclusters, que típicamente contienen docenas de cúmulos y grupos de galaxias y abarcan cientos de millones de años luz.

Sin embargo, los cúmulos tienen una cosa a la que aferrarse; los super cúmulos no están unidos por la gravedad, por lo que los cúmulos de galaxias todavía retienen el título de las estructuras más grandes del Universo unidas por la gravedad.

Una de las características más interesantes de los cúmulos de galaxias es la materia que impregna el espacio entre las galaxias constituyentes – el medio intracluster.

Las altas temperaturas son creadas en estos espacios por estructuras más pequeñas que se forman dentro del cúmulo. Esto da como resultado que el medio intracluster esté compuesto de plasma – materia ordinaria en un estado sobrecalentado.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra el cúmulo de galaxias MACSJ0717.5+3745. Este es uno de los seis que están siendo estudiados por el programa de Campos de la Frontera del Hubble, que juntos han producido las imágenes más profundas de lentes gravitacionales jamás hechas. Debido a la gran masa del cúmulo se dobla la luz de los objetos de fondo, actuando como una lente de aumento. Es uno de los cúmulos de galaxias más masivos conocidos, y es también el lente gravitacional más grande conocido. De todos los cúmulos de galaxias conocidos y medidos, MACS J0717 es el más grande del cielo.

La mayor parte de la materia luminosa del cúmulo reside en el medio intracluster, que son los rayos X muy luminosos.

Sin embargo, la mayoría de la masa en un cúmulo de galaxias existe en forma de materia oscura no luminosa.

A diferencia del plasma, la materia oscura no está hecha de materia ordinaria como protones, neutrones y electrones.

Es una sustancia hipotética que se cree que constituye el 80 % de la masa del Universo, pero que nunca ha sido observada directamente.

Esta imagen del PLCK G308.3-20.2 fue tomada por los instrumentos de la Advanced Camera for Surveys (ACS) y la Wide-Field Camera 3 (WFC3) del Hubble como parte de un extenso programa de observación llamado Reionization Lensing Cluster Survey (RELICS).

RELICS visualizó 41 cúmulos masivos de galaxias en el curso de 390 órbitas del Hubble y 100 horas de observación del Telescopio Espacial Spitzer, con el objetivo de encontrar las galaxias más brillantes y distantes.

Estudiar estas galaxias en más detalle tanto con los telescopios actuales como con el futuro Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA esperemos que nos cuente más sobre nuestros orígenes cósmicos.

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