El Hubble ahora puede ver la estrella más lejana gracias a la lente de gravedad




Por primera vez, los astrónomos han visto una estrella que está a más de 9 mil millones de años luz de nosotros. Nunca antes se había visto una sola estrella tan lejos. Los investigadores deben esta observación a un efecto especial de lente de gravedad.

La estrella, llamada Ícaro, fue descubierta con el Telescopio Espacial Hubble. Es un súper gigante azul que es mucho más grande, más caliente y cientos de veces más brillante que el sol. A pesar de su brillo, esta estrella no sería detectable a tal distancia incluso con los telescopios más potentes. Usualmente, las estrellas individuales a una distancia de más de 100 millones de años luz ya no pueden ser distinguidas. Pero gracias a una lente especial de gravedad, la luz todavía podía alcanzarnos.

Lentes de gravedad

Una lente de gravedad es creada por la curvatura del espacio alrededor de un objeto con mucha masa. La luz emitida por una estrella o galaxia detrás de este objeto debe seguir esa curvatura. Esto hace que la luz se doble como si estuviera pasando a través de una lupa. Entonces verás una versión ampliada y a veces múltiple del cuerpo celeste subyacente.


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Como se ve desde la Tierra, la estrella Ícaro se encuentra detrás de un cúmulo de galaxias llamado MACS J1149, que actúa como un lente de gravedad. Este cúmulo está localizado a cinco mil millones de años luz de la Tierra. Normalmente una lente cósmica agranda un objeto de atrás hasta cincuenta veces. Pero Ícaro se agrandó más de dos mil veces.




La ampliación extra fue causada por un objeto en el cúmulo que se movía entre Ícaro y el telescopio Hubble en el momento exacto. Este objeto, con más de tres veces la masa del sol, aumentó el efecto de la lente a un aumento de más de dos mil veces.

Estrella simple

Ícaro fue descubierto por astrónomos que usaron el MACS J1149 para ver una supernova subyacente. Vieron una fuente de luz que no era visible en grabaciones anteriores. Al analizar el espectro de luz, los investigadores descubrieron que se trataba de una imagen extremadamente ampliada de un supergigante azul.

Esta es la primera vez que hemos visto una estrella individual y normal a una distancia de miles de millones de años luz – no una supernova o una linterna gamma, sino una sola estrella estable,’ dice Alex Filippenko, profesor de astronomía de la Universidad de California en Berkeley, en un comunicado de prensa.

Según los astrónomos, las estrellas se moverán entre el Hubble y Ícaro con más frecuencia en los próximos años. Incluso parece posible que podamos ver un aumento de 10.000 veces antes del final de la década.




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