El equilibrio entre la planta y el medio ambiente: ¿qué hace que las plantas invasoras tengan tanto éxito?

Los científicos se han preguntado durante años por qué algunas especies no autóctonas se convierten en invasoras y otras no. Un estudio reciente de algunas de las especies de plantas exóticas problemáticas, invasoras y no invasoras, en Bélgica muestra que necesitamos encontrar la respuesta a esta pregunta en la escala más pequeña.

(Last Updated On: abril 3, 2018)

Los autores del nuevo estudio de la revista Ecology and Evolution, un equipo liderado por el estudiante de doctorado Jonas Lembrechts de la Universidad de Amberes, muestran que hay una gran variación en las condiciones ambientales de nuestros paisajes a pequeña escala, y que cada uno de estos diferentes hábitats favorece una característica diferente de las especies exóticas.

El estudio reveló varias características que hacen que la vegetación local sea vulnerable (como la temperatura, la disponibilidad de luz, la riqueza de plantas nativas y la fertilidad del suelo) y que las especies exóticas tengan éxito (como el tamaño, la eficiencia fotosintética y la composición elemental de la planta). Las especies invasoras tuvieron mucho más éxito que sus colegas no invasores a la hora de adaptar sus propias características a las de su entorno a pequeña escala.

La mayoría de las especies de plantas invasoras producen más semillas que las especies exóticas no invasoras, incluso en sistemas que normalmente se consideran difíciles de infundir. Al menos, si tuvieran el arsenal necesario para hacer frente a esas condiciones.

Las plantas invasoras, como estos bálsamos gigantes (Impatiens glandulifera) en Bélgica, a menudo producen muchas semillas.

Esto demuestra que la batalla entre las plantas invasoras y la vegetación nativa se gana probablemente en la escala más pequeña, con las especies invasoras seleccionando los sitios que mejor se adaptan a sus propias características de arsenal. Desafortunadamente, esto también significa que no se ha vuelto más fácil predecir el éxito invasor de las especies exóticas.

Sí, las especies de plantas no nativas con una gran producción de semillas tienen mayores posibilidades de convertirse en invasoras, pero la producción de semillas en sí misma está fuertemente influenciada en la menor escala por la coincidencia entre las condiciones del hábitat local y las características de la planta. Y, como muestra el estudio, este “emparejamiento” local a menudo resulta sorprendente.

El mil nudos japonés (Fallopia japonica) es una especie invasora muy exitosa en Europa, en parte debido a su gran flexibilidad.
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Fuentes & Referencias
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ece3.3940https://lembrechtsjonas.wordpress.com/2018/04/02/matching-the-plant-with-the-environment-what-makes-invasive-plant-species-so-successful/

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