Aprovechar la nanotecnología para que el tratamiento del cáncer sea fácil para el paciente

Última Actualización en: abril 29, 2018

Cáncer.

Sólo la palabra despierta miedo y ansiedad. Muchos cánceres pueden ser tratados con éxito, y muchos pacientes pueden lograr una buena calidad de vida, pero el diagnóstico puede tener un fuerte impacto emocional. Las personas con cáncer a menudo le temen al tratamiento tanto o más que a la enfermedad en sí.

Tratamiento de pacientes con cáncer en el hogar

La cirugía y la radioterapia sólo se pueden realizar en el entorno profesional de un hospital, pero la terapia farmacológica posterior a menudo debe administrarse por vía intravenosa, lo que requiere visitas ambulatorias regulares. Los viajes frecuentes al hospital pueden ser estresantes y perturbar la vida social y laboral de los pacientes y sus familias.

La terapia administrada en casa, con una interrupción mínima de la vida diaria, sería bienvenida por muchos pacientes. Las entrevistas con pacientes que viven con enfermedades crónicas identifican regularmente el deseo de “vivir una vida normal” sin la necesidad de planificar cada día la toma o administración de medicamentos.

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Tratar a los pacientes en el hospital es más caro que tratarlos en casa, por lo que los beneficios económicos podrían cosecharse si se apoyara a los pacientes para que se autoadministraran. Aunque algunos pacientes aprenden a autoadministrarse las inyecciones subcutáneas, muchos preferirían evitar las agujas y las inyecciones, y esto está impulsando los esfuerzos para desarrollar la administración no inyectada de todo tipo de terapia, incluidos los tratamientos para el cáncer.

Administrar medicamentos sin inyección

Las proteínas, los péptidos y otras sustancias bioterapéuticas no son biodisponibles por vía oral, por lo que deben administrarse por inyección. En otros casos, el daño a la mucosa del tracto gastrointestinal, la mala biodisponibilidad oral o la mala farmacocinética pueden llevar a los formuladores de medicamentos a adoptar una vía de administración parenteral. Se han explorado inyectores sin aguja, parches de microagujas y otras tecnologías en un esfuerzo por reducir la invasividad del parto, pero la vía oral sigue siendo la opción preferida.

Descubriendo lo que la nanotecnología puede ofrecer en la terapia del cáncer

Afortunadamente para los pacientes y los sistemas de salud, la nanotecnología puede ofrecer una solución para algunos medicamentos utilizados en la terapia del cáncer. El término abarca una amplia gama de tecnologías y sistemas de administración, algunos de los cuales son más novedosos que otros, pero no cabe duda de que los científicos farmacéuticos están empezando a comprender mejor las posibilidades y limitaciones que ofrecen las nanopartículas en la administración de medicamentos.

Las nanopartículas – minúsculos portadores formados por polímeros, lípidos o materiales biológicos – llevan medicamentos o sondas a su objetivo: las células enfermas. A veces se pueden absorber intactos del tracto gastrointestinal, lo que significa que los medicamentos que actualmente sólo pueden administrarse mediante inyecciones, podrían administrarse por vía oral.

Para muchos de nosotros, la nanotecnología es algo de lo que sólo leemos -ya sea en las noticias o en revistas científicas- y no algo con lo que nos comprometamos, por lo que, como expertos en medicamentos, tenemos muchas preguntas. ¿Cómo podría formularse un fármaco contra el cáncer nanopartículas? ¿Qué excipientes se incluirán? ¿Cómo se fabricaría y qué pruebas se necesitan para asegurar que funcionará según lo previsto? ¿Cómo se comportará en el cuerpo y qué impacto tendrá en la farmacocinética del fármaco? ¿Influirá la formulación en el perfil de efectos secundarios o cambiará el perfil de seguridad del medicamento? ¿Qué tan caros serán estos productos y cómo serán manejados en la farmacia? Hasta ahora, no hay muchas respuestas.

Nanotecnología en el escenario mundial de la farmacia

Pero esto puede estar a punto de cambiar. Los avances en esta importante área de investigación y desarrollo de fármacos han inspirado una sesión sobre “Avances en nanotecnología farmacéutica para la administración oral de fármacos contra el cáncer” en el Congreso Mundial de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de la FIP, que se celebrará en Glasgow en septiembre de 2018. Durante la sesión, los ponentes abordarán no sólo los aspectos técnicos de la nanotecnología, sino también los retos farmacocinéticos de la administración oral de la terapia anticancerosa, y el impacto socioeconómico de tratar a los pacientes en casa.

Como farmacéuticos y científicos farmacéuticos, nuestro objetivo es mejorar la vida de nuestros pacientes. No existe una solución única que sea apropiada para todos los individuos o para todas las drogas. Algunas buenas ideas fracasan, y la decepción a menudo precede al éxito. La nanotecnología ha sido objeto de exageraciones y críticas, pero si podemos aprovecharla para hacer que la terapia contra el cáncer sea más accesible y amigable para los pacientes, será un avance significativo para el cuidado de la salud.

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Fuentes & Referencias
https://www.fip.org/glasgow2018/

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